Monthly Archives: August 2016

Preview of Da’at Tevunot 1:12 (# 44 [end] – 46)

Preview of Da’at Tevunot 1:12 (# 44 [end] – 46)

Let’s elaborate on the following before we discuss the various epochs. We see G-d seeming to act certain ways, but they only speak of His interactions with us rather than of G-d Himself. In fact, we can’t comprehend G-d Himself and we’re actually forbidden to.

All the actions and traits attributed to Him have nothing to do with G-d Himself. For while a human being’s actions are a consequence of his character, G-d’s “actions” are a pure product of His will alone.

G-d is comprised of nothing we’re made up of or exhibit, He’s perfect, and He’s utterly unfathomable. But He wanted to create beings to interact with, so He established rules and regulations in order to interact with Him, and He seemingly adopted all sorts of attributes.

At bottom, then, G-d’s reign is complete, purposeful, and constant, and His being is unfathomable.

אמר השכל – הקדמה אחת גדולה ועיקרית מאד צריך אני להודיע לך, קודם שנכנס לפנים בענין דרכיו אלה ית’, ומשפטיו אשר אנחנו עוסקים בהם:

(מה) אמרה הנשמה – ומה היא?:

(מו) אמר השכל – הנה אנחנו רואים חוקים ומשפטים, אשר הוא ית”ש מתנהג בם עמנו, אנחנו נבראיו, מדות ודרכים צדיקים כאשר גזרה עומק חכמתו, עד שבעבור המדות האלה יחסנו לו תארים רבים ככל דברי הנביאים ע”ה, ואליו קראנו, רחום, חנון, גבור, וכל שאר הכינויים הרבים אשר נתיחסו לו.

אמנם כאן צריכים אנו להבין ולדעת אמונה ודאית שיש לנו להאמין בכל זה, כי לא יאותו כל התארים והכינויים האלה אליו ית’ לפי עצמו כלל ועיקר, באשר אין כל הפעולות האלה פעולות שיפעל הוא ית’ כאשר יפעל איש לפי טבעו וכחו, אלא כולם ענינים שנרצו מרצונו לעשותם לפי ערך הנבראים שרצה לברוא, ולפי כחם לבד. ודבר זה נתברר אצל החכמים במקומות רבים בביאור רחב.

וכלל מה שצריכים אנו להאמין בזה הוא, כי הוא ית”ש מציאותו נודע לנו ודאי שהוא מוכרח מעצמו, אך מהותו אי אפשר לנו להשיגו כלל ועיקר; ולא עוד, אלא שכבר אסור לנו איסור עולם להכנס בחקירה זאת, וכבר אמרו חכמים (חגיגה יא ע”ב), “המסתכל בארבעה דברים ראוי לו שלא בא לעולם”; וכן אמרו (חגיגה יג ע”א), “במופלא ממך אל תדרוש וכו’ – אין לך עסק בנסתרות”. וכללא הוא, כל מה שיכולה מחשבת בני האדם לתפוס ולצייר – אינו ודאי מהותו ית’, כי הוא מרומם ונשגב מכל מחשבה ורעיון, ואין בו שום אחד מן הענינים מה שיש בנבראיו, לא מן הגדולים ולא מן השפלים, כי מה שהוא השלמות הגדול יותר בנבראיו – חסרון הוא לגביו ית’, ולא נדמהו בחוקו כלל ועיקר. כי כל מה שנמצא בנבראים – הטוב והרע החסרון והשלמות – הכל חדש הוא שהמציאו הוא ית”ש ברצונו, והם דברים רק לפי ערכנו וענינינו, לא לפי ערכו וענינו ית’. ועל זה מקרא מלא צווח ואומר (ישעיה מ, כה), “ואל מי תדמיוני ואשוה יאמר קדוש”:

כללם של דברים, האדון הוא ודאי משולל מכל מה שאנחנו מוצאים בבריותיו, אם חסרון ואם שלמות, ורק הוא לבדו השלם בשלמות אמיתי, שאין שייך בו חסרון בשום פנים כלל ועיקר; והוא בלתי מושג אצלנו כלל, ואין שום אחד מענינינו שייכים בו. ואולם, ברצותו לברוא נבראים, ולנהג אותם, ולחלק להם מטובו להשפיע להם ברכות, ולתת להם איזה גילוי מכבודו המרומם על כל ברכה ותהלה, שיהנו מאורו, אז שם לו, כביכול, חק ומשפט של הנהגה ישרה, ככל ההנהגה הזאת אשר אנחנו רואים ושומעים, כי המציא לו, כביכול, מיני השפעה ומדות של הנהגה, לאחוז בהם ולנהג בהם לתכלית טוב ומובחר אל כל נבראיו. ומעתה, המדות – מדותיו ודאי, והתארים – מתיחסים לו, כי הוא העושה את כל אלה, אף כי אינם דברים מוכרחים אליו כלל, אלא כולם נרצים ממנו, ומציאותם תלוי רק בחפצו ורצונו, כי בלא כל אלה היה יכול ודאי לעשות, ובזולת אלה, וגם עתה יכול לשנותם כרצונו:

סוף דבר, שליטת רצונו שליטה גמורה היא, שאין לה שום מונע כלל ועיקר, ובכל עת ובכל שעה; וכבר ביארתי דבר זה למעלה כל צרכו. והנה כמו שאל מסתתר הוא מצד מציאותו ומהותו הפשוט, שאינו מושג ונודע כלל לשום בריה, כן נגלה כבודו ונודע הוא קצת מצד פעולותיו אלה. וכל מה שתשיג בו כל בריה שבעולם – לא יהיה אלא מצד פעולותיו, לא זולת

(c) 2016 Rabbi Yaakov Feldman

Feel free to contact me at feldman@torah.org

———————————————————-

AT LONG LAST! Rabbi Feldman’s translation of Maimonides’ “Eight Chapters” is available here at a discount.

You can still purchase a copy of Rabbi Feldman’s translation of “The Gates of Repentance” here at a discount as well.

Rabbi Yaakov Feldman has also translated and commented upon “The Path of the Just” and “The Duties of the Heart” (Jason Aronson Publishers).

Rabbi Feldman also offers two free e-mail classes on www.torah.org entitled “Spiritual Excellence” and “Ramchal”.

Da’at Tevunot 1:11 (# 43 – 44)

Da’at Tevunot 1:11 (# 43 – 44)

But, why would we need to focus on G-d’s revealing His Yichud as the most important factor of all? Wouldn’t it be enough to reiterate the points made early on that G-d wanted to be utterly benevolent to us so He made it possible for us to earn our own rewards for our efforts rather than be granted them gratuitously, and thus allowed for right and wrong, the freedom to choose either, and the subsequent reward or punishment 1? Aren’t those the most important things to concentrate on?

The truth is that it’s in fact essential for us to focus on the fact of G-d’s Yichud. After all, we’d already seen prophetic statements that G-d would ultimately redeem our people whether we deserve it or not 2 , and that He’d eventually undo the yetzer hara and have us serve Him without the option not to — which implies the end of free choice and reward and punishment 3.

2.

But aren’t we always supposed to be free to be either righteous or wrongful 4 ? And won’t the righteous enjoy good as a consequence of their choices, and the wrongful suffer harm as a consequence of theirs? That’s the way it’s always supposed to be, isn’t it? And hasn’t G-d established a system of justice that will always be in place?

The truth is that we’re taught in the Torah, the books of the prophets, and in the words of our sages, that that’s not so.  Free choice will eventually be withdrawn 5 and there’ll eventually no longer be any wrongfulness in the world.

It thus follows that reward and punishment and everything that hinges upon it aren’t G-d’s ultimate goals — the eventual all-embracing rectification of the universe and perfection are His ultimate aim 6 . What’s important to realize, though, is that G-d interwove the two, and used the current system of reward and punishment as a means of eventually achieving rectification and perfection, as we’ll explain later on 7. Again, the point is that G-d’s revelation of His Yichud is the central theme of all of creation.

3.

Now,  there’ll obviously be two major epochs of time involved in all of that: the one in which G-d conceals His Yichud and the one in which He finally reveals it; and there’ll also be a transitional period between them 8 which we’d need to concentrate on as well. And we’d need to know what would be expected of us in the course of each and what we can expect in return.

Footnotes:

 1             See 1:1.

2             That’s to say, if we’d need to deserve redemption, who can be sure that it would happen in the end, given that we’d be free to do or not do the sorts of things that would earn it for us? Yet we’ve been assured by G-d Himself, through His prophets, that we’d indeed be redeemed! So, there’d obviously need to be something that could supersede free will and merits — and that’s the role that G-d’s intention to eventually reveal His Yichud and sovereignty plays.

See 1:4 above and 1:15 below, as well as Adir Bamarom pp. 211-212.

3             R’ Yoseph Spinner remarks that Ramchal is explaining one of the major teachings of Kabbalah at this juncture: that aside from the system of reward and punishment lies the “inner (loftier, concealed) and more fundamental” one of G-d’s own plan to rectify the universe which supersedes reward and punishment.

For, as the Kabbalists explain it, there are six Heavenly realms (termed Attik, Arich Anpin, Abba, Imma, Zeir Anpin and Nukveh). While the system of reward and punishment is derived from a relatively lower realm (Zeir Anpin) the eventual rectification is rooted in the highest and loftiest of them all (Attik).

4             That is, isn’t free will an essential and firm aspect of reality? No, it isn’t, Ramchal is offering. In fact, it’s limited even now. See Rambam’s Sh’mone Perakim Ch. 2 where he points out that we haven’t even any control over our inner organs now, for example, or over sudden thoughts that occur to us or the like. And we’re sometimes (though rarely) not even free to make ethical choices (see Ch. 8 there and Hilchot Teshuvah 6:3). It’s also important to point out that we’re also only free to make choices when it comes to the mitzvah-system (Sh’mone Perakim Ch. 2), so we can decide to accede to G-d’s wishes for us to eat in a kosher restaurant or not, for example, but the matter of our being in a neighborhood that has one may not be in our hands. So free will is clearly limited even now.

5             See 1:8 and note 8 there.

6             See 6:6 below.

Now, some might rashly ask why we’d need to bother to accede to ethics now given that right and wrong are destined to be undone in the end. But suffice it to say that just as no right-minded person suffering from a terrible fever would go about conducting his business as usual knowing that antibiotics will come to his rescue in a week or ten days, we likewise can’t deny the consequences of our actions now despite the fact that we’ll eventually be “well”.

7             See 1:14 and 1:17 below.

8             See 1:15 below.

(c) 2016 Rabbi Yaakov Feldman

Feel free to contact me at feldman@torah.org

———————————————————-

AT LONG LAST! Rabbi Feldman’s translation of Maimonides’ “Eight Chapters” is available here at a discount.

You can still purchase a copy of Rabbi Feldman’s translation of “The Gates of Repentance” here at a discount as well.

Rabbi Yaakov Feldman has also translated and commented upon “The Path of the Just” and “The Duties of the Heart” (Jason Aronson Publishers).

Rabbi Feldman also offers two free e-mail classes on www.torah.org entitled “Spiritual Excellence” and “Ramchal”.

Preview of Da’at Tevunot 1:11 (# 43 – 44)

Preview of Da’at Tevunot 1:11 (# 43 – 44)

Why focus on G-d’s revealing His Yichud as the most important factor of them all — wouldn’t it be enough to reiterate the fact that G-d wanted to be fully benevolent so He made it possible for us to earn our rewards rather than be granted them gratuitously and thus allowed for right and wrong, freedom of choice, and the subsequent reward or punishment?

But it’s essential to focus on the fact of G-d’s Yichud. After all, we’d already seen the statements of the prophets that G-d would ultimately redeem our people whether we deserve it or not, and that He’d eventually undo the yetzer hara and compel us to serve Him.

Free choice will eventually be withdrawn indeed and there’ll eventually no longer be any wrongfulness in the world. It thus follows that reward and punishment isn’t G-d’s ultimate goal but rather all-embracing perfection. What’s most important to realize is that G-d somehow interwove the two, and used reward and punishment as a means of achieving perfection, as we’ll explain later on.

We’d obviously have to examine the time when G-d conceals His Yichud and when He finally reveals it; and we’d also need to concentrate on the time between the two so as to know what would be expected of us in the course of each and what we can expect in return.

(מג) אמרה הנשמה – עדיין יש לי מקום מעט לשאלה, למה אנו צריכים לומר שהכל עומד על ענין היחוד הזה? הלא טובה הסברא הראשונה אשר שמעתי מפיך בתחלת דבריך, שרצה הקב”ה להטיב הטבה שלמה אל נבראיו, וראה שצריך לזה שיקבלוה בזכות ולא בצדקה, על כן שם השכר והעונש בעולם, כדי שיקבלו הטובה בשכרם, וכנגד זה שם רק הבחירה כדי שיהיה מקום לשכר ועונש:

(מד) אמר השכל – אבל המעשה מוכיח שהיחוד הוא העומד להתגלות. כי אנחנו רואים הבטחות הנביאים שהבאנום למעלה כבר, אשר הם מבטיחים שהקב”ה יגאל את ישראל על כל פנים, אפילו בלא זכות, ושיסיר יצה”ר מבני האדם ויכריחם לעבדו; והנה כל אלה הם נגד השכר ועונש ונגד הצחירה. ואם היתה הכונה באמת להעמיד ענין הבחירה והשכר ועונש,

דהיינו שיהיה העולם תמיד בנוי מבני בחירה, להיות צדיקים או רשעים כרצונם, ותמיד יהיה טוב לצדיקים או רע לרשעים, היה צריך שזה יהיה תמיד, ולא יהיה לו הפסק; וזה היה – שהקב”ה היה רוצה להחזיק במדת המשפט, להעמיד כל בריותיו בה כל הימים.

אבל זה ידענו שאינו כך, כמו שהוכחנו מן המקראות, וכמבואר לנו בדברי חז”ל, שסוף כל סוף תסור הבחירה מן האדם, ולא יהיה עוד רעות בעולם, וכבר אמרו (ברכות י ע”א), “יתמו חטאים מן הארץ כתיב”. אם כן, אין סוף הכונה על השכר ועונש, אלא על התיקון כללי. אלא שהרכיב הקב”ה שני הדברים כאחד, והיה זה מעומק עצתו לסבב הכל אל התיקון השלם. ועוד נדבר מזה לפנים בס”ד בבואנו אל פרטי ההנהגה, כי הוא ענין עמוק ועיקרי מאד:

ואנחנו עד עתה דברנו בכלל, ומעתה צריך לבא אל הפרטים, כי הנה שמנו יסוד אחד שכל עניני הבריאה וחוקותיה תלויים בדבר גילוי יחודו ית’, ולדבר הזה מצאנו שני הזמנים, האחד – בהיותו נסתר ועתיד להתגלות, והשני – אחר שנתגלה; ובאלה שני הזמנים ראינו היות תלוי עבודת האדם וקיבול שכרו. מעתה, בכל אחד מן הזמנים האלה יש לנו להבחין כל פרט שנוכל להשיג בו, והיינו פרטי העלם יחודו לבד, ופרטי גילויו לבד. ועוד יש לנו להבין התקשר שני הזמנים האלה זה בזה, כי הרי כיון שצריך לעבור מזה לזה, צריך שיהיה להם מקום התחברותם, שהוא המעבר שבין שני הקצוות:

נתחיל עתה כסדר, וזה יצא ראשונה – להבין פרטי העלם היחוד, כי הוא הזמן הראשון, ומשפטי הנהגתו ית’ בזמן הזה.. וכאן יהיה לנו לבאר כל עניני העבודה בכל תולדותיה, וההכנה אשר באדם לעשותה, וכל שאר הבחינות שיש לנו להבחין בדבר הזה:

(c) 2016 Rabbi Yaakov Feldman

Feel free to contact me at feldman@torah.org

———————————————————-

AT LONG LAST! Rabbi Feldman’s translation of Maimonides’ “Eight Chapters” is available here at a discount.

You can still purchase a copy of Rabbi Feldman’s translation of “The Gates of Repentance” here at a discount as well.

Rabbi Yaakov Feldman has also translated and commented upon “The Path of the Just” and “The Duties of the Heart” (Jason Aronson Publishers).

Rabbi Feldman also offers two free e-mail classes on www.torah.org entitled “Spiritual Excellence” and “Ramchal”.