Monthly Archives: November 2016

Preview of Da’at Tevunot 1:14 (# 48 [beg.])

Preview of Da’at Tevunot 1:14 (# 48 [beg.])

Being omnipotent and utterly benevolent, G-d would certainly have created a perfect world from the first. Instead He created the world in which there’s good or bad, reward or punishment, holy or profane — one which includes all of the bad possibilities that the prophets said would eventually be undone and that vex and challenge the righteous. All of that is a consequence of G-d hiding His presence and most especially His sovereignty; but once that’s revealed all of the above will be undone.

That’s not to say that G-d’s presence is utterly missing from the world. He still bestows life and energy upon us, otherwise we simply couldn’t exist. It’s just that the degree of it is minimal in light of the sort He could be bestowing upon us. In fact, the degree we experience now is a mere shadow or trace of what it could be, and is more darkness than light in comparison. But it’s the only degree of it that we know of ourselves, and it’s a product of G-d largely hiding His presence from us.

(מח) אמר השכל – הזמן הראשון שיש לנו לבאר עתה, הוא זמן התעלם יחודו ית’ כיום הזה, הוא כלל זמן עבודת האדם, כמו שביארנו.

והנה מחוק שלמותו, כבר אמרנו, היה ודאי יכול לעשות את כל מעשיו שלמים, ולא יהיה במעשיו אלא טובה גמורה ושלמה, בלי שום חסרון ורעה כלל. אמנם ברצותו להתנהג עם נבראיו בהנהגה הזאת שכבר זכרנו, הנה המציא סדר חדש ממש, שלא כדת השלמות העליון ב”ה, אלא מאי דצריכא לברייתא לתת להם זכות ושכר טוב באחריתם, והוא דרך הטוב והרע, השכר והעונש; שלפי הדרך הזה, הנה הטוב והרע שקולים הם ובאים שניהם בעוה”ז, וכך מזומן הוא הטוב לטובים כמו הרע לרעים; ועל פי הדרך הזה נמצא הבריות מתקלקלות לפעמים, ונתקנות לפעמים, וניתנה הרשות לשטן להסטין, ולמשחית לחבל את אשר ירשיעון אלהים, ונמצאו אומות העולם ועובדי עבודה זרה,

 וכן כל שאר הרעות כולם אשר בעולם, שעליהם באו הבטחות הנביאים ע”ה להעבירם מן העולם לעתיד לבא, כענין שנאמר (ישעיהו ב, יח), “והאלילים כליל יחלוף”; (זכריה יג, ב), “ואת רוח הטומאה אעביר מן הארץ”; (ישעיהו כה, ח), “בלע המות לנצח”; (ישעיהו יא, ט; סה, כה), “לא ירעו ולא ישחיתו בכל הר קדשי” וגו’. ועל פי הדרך (ברכות לג ע”ב), “הכל בידי שמים חוץ מיראת שמים” – שאין הקב”ה רוצה לעכב כלום ביד בני האדם אם רוצים לקלקל מעשיהם. ומזה נולדו כל הקלקולים הגדולים אשר היו בעולם מני יום ברוא אלהים אדם, ואין מנוחה לצדיקים בעוה”ז, כי רעת האדם רבה עליו, והשטן מקטרג בכל עת ובכל שעה, והקב”ה מדקדק עם חסידיו כחוט השערה.

זה כלל הדרך אשר חידש הרצון העליון לפי ענין התעלם שליטתו ויחודו, ואין דרך זה תלוי אלא בהסתר פני טובו ית’, כי לולי היה רוצה להתגלות באמתת ממשלתו, היה מעביר כל הרעות האלה, ולא היה מניח אלא הטוב והתיקון לבדו, וכמה שיעשה לעתיד לבא:

ודעי עוד., כי ודאי גם עתה אע”פ שהעלים טובו ומנע חק שלמותו מן הנבראים, אף על פי כן ודאי הוא שחוא משפיע להם, כי מאין להם הויה ומציאות וקיום אם לא מהשפעתו. אם כן ודאי משפיע הוא, אך השפעתו זאת שהוא משפיע עתה – לגבי מה שהיה ראוי להשפיע אם כחק שלמותו היה רוצה להשפיע – אינה אלא כדמיון הצל לגבי אדם, או כרושם קטן הנשאר מן הכתב על הנייר אחר שסרו האותיות ממנו. ונקרא כלל מין ההשפעה הזאת – חשך ולא אור, לגבי ההשפעה השלמה שהיתה יכולה לבא אם כחק שלמותו היה משפיע. אמנם לגבי דידן על כל פנים זה כל חיינו, כי בהשפעה זאת אנחנו חיים וקיימים, לא זולתה. ונמצא, שכשנזכיר מין ההשפעה הזאת המחודשת בהסתר פני טובו ית’, נקראהו בכלל אחד – כמו צל הכח העליון לבד, לא יותר; ובהתפרטו לפרטיו – נמצא בו כל החוקים והמשפטים אשר מבחינים אנחנו בהנהגה העליונה, כי כלם יחד דבר מועט עד מאד נחשבים הם לגבי הכח העליון אם היה פועל בשלמותו, וכמו שזכרתי:

(c) 2016 Rabbi Yaakov Feldman

Feel free to contact me at feldman@torah.org

———————————————————-

AT LONG LAST! Rabbi Feldman’s translation of Maimonides’ “Eight Chapters” is available here at a discount.

You can still purchase a copy of Rabbi Feldman’s translation of “The Gates of Repentance” here at a discount as well.

Rabbi Yaakov Feldman has also translated and commented upon “The Path of the Just” and “The Duties of the Heart” (Jason Aronson Publishers).

Rabbi Feldman also offers two free e-mail classes on www.torah.org entitled “Spiritual Excellence” and “Ramchal”.

Da’at Tevunot 1:13 (# 46 – 47)

Da’at Tevunot 1:13 (# 46 – 47)

1.

There’s another thing about G-d’s interactions with us we’d do well to explain now 1. It’s that we’re only able to grasp the effects of G-d’s actions — not the means and processes He uses to bring them about, because they touch upon things about Him that we can’t fathom 2, given that we can only comprehend things that touch upon us 3.

And so while G-d is said to “know”, “remember”, “reflect upon”, “sympathize with”, “anger”, or to “want” one thing or another 4, in truth He doesn’t at all experience those the way we do. All we can say is that He experiences certain ineffable thought processes that are somehow and mysteriously analogous to what we’d experience in certain circumstances, but that they’re nevertheless utterly removed from ours.

The point of the matter, in any event, is that we experience the kinds of interactions and effects He’d want us to 5.

2.

It’s also true that what He’s said to refrain from doing 6 is beyond our ken. For, He just has to “say” something for it to come about — albeit in ineffable ways — in our realm to the extent He’d wants it to 7. A classical example of this ineffable ability was the time He was able to say something and have it heard by Moses and concurrently not be heard by the Jewish Nation right beside him 8.

The fact of the matter is that G-d is omnipotent 9 and no “rule” 10 or “limitation” 11 could ever thwart Him, for while our actions are finite and have their limitations, His are infinite and boundless.

And now that we understand just how perfect, exalted, omnipotent, and unimpeded G-d actually is we can begin to comprehend some of the otherwise unfathomable and bewildering aspects about life, history and the course of things we’re often thrown by 12.

Footnotes:

1                See Clallim Rishonim 6 “V’Kav” for a discussion of this.

There’s some seeming redundancy here and 1:12 since both discuss G-d’s interactions with us. Nevertheless while Ramchal discussed G-d’s use of character traits there he’ll be concentrating on His thoughts and actions here.

2             I.e., His thoughts and processes.

3             I.e., our material thoughts and processes.

4             Which involve thoughts and processes beyond us.

5             When He deploys those thoughts and processes.

6             Or what He does to a limited extent, as we’ll see below.

7             That is, He can bring two contradictory phenomena about at the same time.

8             Ramchal is referring to what’s said in Torat Cohanim, Parshat Vayikra 2:10 here.

9             And thus ineffable.

10           Of logic or of some other theoretical lawgiver.

11           Which could theoretically be placed on His abilities.

12           Which will be discussed next.

(c) 2016 Rabbi Yaakov Feldman

Feel free to contact me at feldman@torah.org

———————————————————-

AT LONG LAST! Rabbi Feldman’s translation of Maimonides’ “Eight Chapters” is available here at a discount.

You can still purchase a copy of Rabbi Feldman’s translation of “The Gates of Repentance” here at a discount as well.

Rabbi Yaakov Feldman has also translated and commented upon “The Path of the Just” and “The Duties of the Heart” (Jason Aronson Publishers).

Rabbi Feldman also offers two free e-mail classes on www.torah.org entitled “Spiritual Excellence” and “Ramchal”.

Preview of Da’at Tevunot 1:13 (# 46 – 47)

Preview of Da’at Tevunot 1:13 (# 46 – 47)

We’re only able to grasp the effects of G-d’s actions — not the means He uses to bring them about, since the latter touch upon things about Himself which we can’t fathom.

G-d is said to “know”, “remember”, “reflect upon”, etc. But He doesn’t experience any of that the way we do. He experiences things that are somehow analogous to what we would that are nevertheless utterly removed from them. Nonetheless the point is that we experience the kinds of actions He’d want us to. It’s also true that what He’s said to refrain from doing could have been expressed in other than human terms.

At bottom the absurdity of likening anything G-d does to what we’d do is all rooted in the fact that G-d is omnipotent, and in the reality that our actions are finite and have their limitations while His are Infinite.

Now that we understand just how omnipotent and unimpeded G-d is we can begin to comprehend some of the unfathomable aspects of life that we’re often thrown by.

ואמנם עוד צריך שתדעי, שאפילו פעולותיו אלה שהם מושגות לנו, אין מושגות לנו אלא תולדותיהם; פירוש, הנפעל ממנו ית’, אמנם לא דרך הפעולה – איך הוא ית’ פועל אותה. כי כל מה שהוא בו ית’ – אין השגה שתשיגהו, ואי אפשר להשיג אלא מה שהוא בנו, אנחנו נבראיו.

ועל כן, אף על פי שניחס לו ית’ המדות אשר ניחס, דרך משל, הידיעה, הזכירה, המחשבה, החמלה, הכעס, הרצון – לא נאמר מפני זה שדרך ידיעתו הוא כדרך ידיעתנו, ודרך זכירתו כדרך זכירתנו, ומחשבתו כמחשבתנו, וחמלתו כחמלתנו, וכעסו ככעסנו, ורצונו כרצוננו, וכן כולם; אלא אלו הפעולות הוא פועל בדרך הבלתי מושג ונודע לנו כלל, אבל אלינו מגיעים באותו הענין ואותו חוק שהוא רוצה.

ולא עוד, אלא שאפילו הפעולות של החסרונות אינו צריך לפעול אותם בחסרון ההוא, כמו שהיה צריך לעשותם האדם שהיה רוצה לעשותם, אלא הוא אמר ויהי, באופן אשר דרכו נסתרה ולא מושגת לנו כלל, ולנו מגיעות הפעולות בשיעור ההוא שמגיעות. צא ולמד מקולו ית’ באהל מועד, שאמרו חז”ל (תו”כ פרשת ויקרא, דיבורא דנדבה, פרשתא ב, י), “קול ה’ בכח”, ואף על פי כן משה שומע וכל ישראל לא שומעים”.

וכל זה נמשך מהיותו ית”ש כל יכול, והוא יכול לעשות כל מה שהוא רוצה, שאין שום חוק שיעכבהו, ושום משפט וגבול שימנעהו. על כן לא נקיש לפעולותיו מפעולת הנבראים כלל, אחר שהם מוגבלים ומותחמים, והוא ית”ש כל יכול לגמרי.

והנה עד הנה הקדמתי לך הקדמה, שהיא צריכה לכל מה שנעסוק בו בויכוחנו זה, עתה נבוא לעניננו:

(מז) אמרה הנשמה – שמעתי, ומתישבים הדברים עלי, כי אי אפשר לשקוט בעניני הבריאה ומקריה, אם לא שנדע שיש לה עילה ומנהיג כך פשוט ומרומם, כל יכול, ובלא שום הכרח וכפיה, וזולת זה אין ישוב וביאור לרוב הספיקות ותמיהות הנופלות בה:

(c) 2016 Rabbi Yaakov Feldman

Feel free to contact me at feldman@torah.org

———————————————————-

AT LONG LAST! Rabbi Feldman’s translation of Maimonides’ “Eight Chapters” is available here at a discount.

You can still purchase a copy of Rabbi Feldman’s translation of “The Gates of Repentance” here at a discount as well.

Rabbi Yaakov Feldman has also translated and commented upon “The Path of the Just” and “The Duties of the Heart” (Jason Aronson Publishers).

Rabbi Feldman also offers two free e-mail classes on www.torah.org entitled “Spiritual Excellence” and “Ramchal”.