Monthly Archives: January 2017

Da’at Tevunot 1:16 (# 51 – 53)

Da’at Tevunot 1:16 (# 51 – 53)

1.

We need to make an important point, though. Are we saying that G-d’s very Self will be revealed? Didn’t we say that His Self is simply unknowable and can’t be experienced 1? No, His very Self won’t be.

For, even the sort of utter rule and control over everything that His sovereignty entails which will be revealed in the end is distinct from G-d’s very Self. Since G-d’s sovereignty has to do with His relationship with the cosmos and His very Self is utterly apart from creation and utterly beyond our experience and ken 2.

It’s just that G-d decided to function to a degree within the dimensions and paradigms that we function in when He created the universe rather than within His own unfathomable reality. So while His own full Self lies in the background and won’t ever be revealed 3 we experience something of His presence here and now, and will know a far fuller flowering of that in the end, as we’d said.

2.

In fact, G-d could be said to have “held Himself back”, if you will, by two enormous degrees 4. Firstly, He only does things here that we can endure rather than what He’s fully capable of manifesting, and thus holds Himself back from displaying His natively full, blindingly rich benevolence simply because we couldn’t bear it.

And secondly, He also hasn’t even manifested the degree of benevolence that we could and will bear in the end— for now. As while He could have created us from the beginning as perfect and as capable of basking in the light of His sovereignty as we could, He didn’t, for His own good reasons 5.

.3.

The point remains, though, that G-d didn’t want our state of imperfection to go on forever — for there to always be the sort of Sturm und Drang, blessings and curses, and moral contentions that characterize our world now. Rather, He wanted perfection to flower forth from the midst of it all.

But let it never be forgotten or mistaken: our destined, relevant perfection cannot compare to G-d’s own inherent perfection whatsoever. As His perfection, “His utter simplicity” as Ramchal words it, “is utterly irrelevant to our experience” no matter how exalted that experience will be.

Footnotes:

1                See 1:3:2 above and note 4 there as well as 1:12:2 and note 3 there.

2                For G-d Himself exists in a space-less, time-less “space” and “time” that’s utterly devoid of definition and beyond conjecture, and is chockfull of utter G-d and nothing else. Were we to dare try to portray that realm in the context of anything in our experience we’d gingerly liken it to something as abstract and subtle as the notion of having the idea for an idea, or to a memory we might have had once of having had a memory long ago. But that too is inadequate for our understanding of the utterly subtle and nonrepresentational nature of G-d’s context.

3                Other than to Himself.

4                See 1:2:3 above as well as Clallim Rishonim 2 and 6 (further on than what’s cited in the previous chapter) and Klach Pitchei Chochma 28.

5                So G-d Himself lies far, far in the background and is removed from our experience. And not only is that so but the single facet of His Being that we will experience — the revelation of His sovereignty — has purposely been denied us up to now. Perhaps that explains the sense of terrible and chill distance from Him that we often feel, although maybe the promise and expectation of the revelation of His sovereignty explains the sense we have of His otherwise very real presence. Recall, though, that we’re still and all able to attach unto His presence indeed, as Ramchal assures us in several places here and elsewhere (See notes 2 and 3 to 1:2 for reference to this).

 

(c) 2017 Rabbi Yaakov Feldman

 

Feel free to contact me at feldman@torah.org

———————————————————-

AT LONG LAST! Rabbi Feldman’s translation of Maimonides’ “Eight Chapters” is available here at a discount.

You can still purchase a copy of Rabbi Feldman’s translation of “The Gates of Repentance” here at a discount as well.

Rabbi Yaakov Feldman has also translated and commented upon “The Path of the Just” and “The Duties of the Heart” (Jason Aronson Publishers).

Rabbi Feldman also offers two free e-mail classes on www.torah.org entitled “Spiritual Excellence” and “Ramchal”.

Preview of Da’at Tevunot 1:16 (# 51 – 53)

Preview of Da’at Tevunot 1:16 (# 51 – 53)

Even the sort of utter rule that G-d’s sovereignty entails which will be revealed is distinct from G-d’s very Self. Since G-d’s sovereignty has to do with His relationship with the cosmos and His Self is utterly apart from creation and beyond our ken

It’s just that G-d decided to function within the dimensions that we function in when He created the universe rather than within His own reality. So while His own full Self won’t ever be revealed, we experience something of His presence now, and will know a fuller expression of it in the end.

G-d could be said to have “held Himself back” by two enormous degrees. Firstly, He only does things here that we can endure. And secondly, He also hasn’t even manifested the degree of benevolence that we could bear, as while He could have created us from the beginning as perfect as we could be He didn’t.

.The point remains that G-d didn’t want our state of imperfection to go on forever and for there to always be moral contentions. Rather, He wanted perfection to evolve from the midst of it. But let it never be forgotten that our destined perfection can’t compare to G-d’s own inherent perfection whatsoever.

(נא) אמרה הנשמה – עדיין אני צריכה ישוב קצת על ענין מידת הממשלה הזאת שזכרת, כי אינני מבינה היטב את פעולת שלמותו הפשוט ית’, כי לפי הנראה אף היא אינה מחק השלמות, כי כבר אמרת שאין שלמות האמיתי מושג:

 (נב) אמר השכל – היטבת לדקדק. ועתה אעמידך על בורים של דברים. שלמותו ית’ הפשוט אי אפשר להשיגו כלל ועיקר, הוא הוא השלמות האמיתי הבלתי נודע לנו כלל, והנה זה מרומם ונשגב מעצמו מכל עניני הנבראים. כי מיד שרצה לנהג בריותיו, קבע ורצה במדות האלה שהם כולם ענינים מתיחסים לנבראים, ולא לפי ערכו כלל; ונמצא, מהותו הפשוט מסולק מכל הענינים האלה לגמרי. ולא עוד, אלא שאפילו בפעולותיו אלה עצמם לפי ערך הנבראים – מה שהיה יכול לעשות לא עשה; ואדרבה כבש, כביכול, את טובו לבלתי עשות מה שהיה ראוי לו לעשות לפי טוב חקו. וזה, כי אפילו ברצותו לנהג הנבראים ולהגלות להם רק לפי ערכם, ולא לפי ערכו, היה יכול על כל פנים ליגלות להם ולנהגם לפחות לפי ערכם זה, אך בשלמות בלא חסרונות, וכמו שיהיה סוף סוף לעתיד לבא. ומחק טובו וחסדו היה זה ליגלות להם בהטבה רבה ובהשפעה רווחת, ומחק שלמותו היה לעשות מעשיו שלמות בלא חסרונות; וכבש כל זה, ורצה לעשותם בחסרונות, וחסרי ההארה כמות שהם:

ואמנם, לא רצה על כל פנים להניח עולמו כך, שיהיה תמיד הולך וסוער בשותפות הטוב והרע, אלא מטעם טובו הגדול היה לשים הנהגה אחת ועצה עמוקה לסבב כל הדברים מתוך הטוב ורע עצמו אל התיקון השלם השייך לימצא בהם; ומחק שלמותו הוא זה לעשות שעל כל פנים יהיו מעשיו מושלמים, ולא ישארו בחסרונם. אמנם אין זה מעשה שלמותו הפשוט לפי עצמו הבלתי מושג, כי פשיטותו אינו שייך בעניננו בשום פנים. אלא הוא הדבר אשר דברתי, כי על כל פנים מחק שלמותו הוא שאפילו שרוצה לפעול רק לפי הנבראים – אך יפעול עמהם בשלמות. וזה הוא מקור ההנהגה – עצה העמוקה שאמרתי, המסבבת וממשכת את הכל לתיקון הגמור:

ואולם אהנו מעשיו ודאי בכבישת רחמיו, כביכול, שזכרנו, שלא יעשה כחק שלמותו להיות הבריות שלמים מתחילתם, אלא תחילתם חסר, וסופם יהיה שלם, מטעם טובו הגדול כמו שביארנו. שאלמלא היה מניח לעולם רק מדת המשפט, לא היו הבריות יוצאים מדי דפים לעולם, כי תמיד היו נמצאים צדיקים ורשעים, טובות ורעות, ברכה וקללה. אך עתה, אף על פי שבתחילה כך הוא, לא יהיה כן בסופו. ועל כן נשארה מדת המשפט בגלוי ומדת התיקון הכללי בהסתר, כי מעשיה בסתר הם, עד סוף דבר שיתוקן כל המציאות כולו לעתיד לבא:

(נג) אמרה הנשמה – עתה נתישבתי, כי ודאי דרך התיקון הכללי מחק טובו ית’ הוא ודאי, אך על כל פנים ברצותו לפעול עמנו רק לפי ערכנו, ולא לפי ערכו:

 (c) 2017 Rabbi Yaakov Feldman

 

Feel free to contact me at feldman@torah.org

———————————————————-

AT LONG LAST! Rabbi Feldman’s translation of Maimonides’ “Eight Chapters” is available here at a discount.

You can still purchase a copy of Rabbi Feldman’s translation of “The Gates of Repentance” here at a discount as well.

Rabbi Yaakov Feldman has also translated and commented upon “The Path of the Just” and “The Duties of the Heart” (Jason Aronson Publishers).

Rabbi Feldman also offers two free e-mail classes on www.torah.org entitled “Spiritual Excellence” and “Ramchal”.