Preview of Da’at Tevunot 1:15 (# 48 [middle] – 50)

Preview of Da’at Tevunot 1:15 (# 48 [middle] – 50)

Despite G-d’s seeming absence in this world, His ultimate aim is to disclose His presence and to make it clear that His having concealed it was a means of ultimately revealing it.

Right and wrong will be undone and all will be set right It’s just that the whole process has to follow a measured course of action, and that His sovereignty evolve out of the system of right and wrong.

In fact, G-d interacts with us now both ways at the same time. And though He seems to be swayed by our choices, He’s still bringing everything to the state of perfection.

For though He purposely withheld His sovereignty, created us imperfect, and has us endure wrong and injustice, He will ultimately manifest His sovereignty and bring on the state of perfection.

ואמנם בהיות הכונה התכליתית רק גילוי היחוד, ולא העלמו, וכמו שביארנו לעיל, כי אין ההעלם הזה אלא אמצעי כדי לבא אל הסוף הזה של הגילוי; על כן, אף על פי שהסתיר פניו לחדש בו דבר הנהגת הטוב ורע הזאת, שב על כל פנים והשקיף במדת טובו, ולפי חק ממשלתו, להשלים סיבוב כל ההנהגה הזאת בתיקון הכללי.

וזה דבר פשוט, כי כבר שמעת איך קץ שם לחשך זה של הטוב ורע כל זמן השיתא אלפי שנין; וכבר גזר מראשית אחרית אשר תכלינה כל אלה, וישאר יחודו מגולה, וטובת העולם קבועה לנצח נצחים. אם כן, כל יום ויום שעובר, נמצא העולם קרב יותר אל שלמותו; ולא עוד, אלא שהקב”ה מסיבות מתהפך בעומק עצתו, ומגלגל גלגולים תמיד, להביא העולם אל השלמות הזה.

והוא מה שאמר הכתוב (תהלים מ, ו), “רבות עשית אתה ה’ אלהי נפלאותיך ומחשבותיך אלינו”; וכן אמר הנביא (ישעיהו כה, א), “עצות מרחוק אמונה אומן”; וכן נאמר (שמואל – ב יד, יד), “וחשב מחשבות לבלתי ידח ממנו נדח”. כי ודאי אין הקב”ה רוצה לאחוז בדרך הטוב ורע כל כך זמן, ואחר כך לעזבה ולתפוס בדרך הממשלה והיחוד ברגע אחד, כאדם המתחרט ומתנחם; אלא מעומק עצתו ית’ הוא לגלגל מסיבותיו מעומק חכמה כל כך, עד שמתוך הטוב ורע עצמו נגיע סוף סוף לדבר זה, שיהיה הכל נשלם, ויהיה הוא ית”ש מגלה יחודו. ועוד יתבאר מזה לקמן בס”ד:

ונמצא שבאמת בשתי מדות אלה אוחז האדון ב”ה תמיד, ושתים אלה קבע בחוקו מוסדי ארץ, א’ – מדת השכר ועונש, היא הנהגת הטוב והרע בשיקול אחד לזכות ולחובה, ונקראת הנהגה זאת, הנהגת המשפט, שהקב”ה יושב ודן כל העולם כולו לפי מעשיהם הטובים והרעים. ואתיא תוך משפטו זה – מדת טובו אשר לפי חק שלמותו, לפי ענין ממשלתו, שבכחו הוא רוצה לתקן את כל נבראיו.

והנה, לפי מדת השכר ועונש – הקב”ה, כביכול, משעבד מעשיו למעשי בני אדם, שאם הם טובים גם הוא יטיב להם, ואם הם רעים יוכרח, כביכול, להענישם; וכענין הכתוב (תהלים סח, לו), “תנו עוז לאלהים”; והפכו (דברים לב, יח), “צור ילדך תשי”; וכמאמרם ז”ל (איכה רבה א, לג), “בזמן שישראל עושים רצונו של מקום – מוסיפים כח בגבורה של מעלה, וכשאינן עושים רצונו של מקום – מתישין כח של מעלה”, ח”ו, ולפי מדת ממשלתו ושליטתו אמר (זכריה ג, ט), “ומשתי את עון הארץ ההיא ביום אחד”; (ירמיהו נ, כ), “יבוקש את עון ישראל ואיננו ואת חטאת יהודה ולא תמצאנה”. והנה לפי מדת הטוב ורע – משפטי ה’ אמת לתת לאיש כדרכיו מדה כנגד מדה, והרבה דרכים למקום לשלם לאדם כפעלו, וכאורח איש ימציאנו, אכו לחסד אם לשבטו. אך לפי עצת טובו בחק שלמותו ית’ – הצד השוה שבהן, להחזיר את הכל – לטוב שלם, לתיקון הגמור שיהיה באחרונה. ועל דבר זה נאמר (מלאכי ג, ו), “אני ה’ לא שניתי”. ובמדרשו של רשב”י אמרו (זוהר כי תצא רפא. וע”ש), “לא אשתני בכל אתר”. ואמנם הנהגת השכר ועונש היא המגולית ונראית תמיד לעיני הכל, אך הגלגול שהוא מגלגל הכל לטובה עמוק עמוק הוא, ולא עבידא לאיגלויי כי אם לבסוף, אבל מתגלגל הוא והולך בכל עת ובכל שעה ודאי, ואינו פוסק:

ונמצא, שודאי כבש האדון ב”ה, כביכול, את חק שלמותו בבריאת הנבראים האלה, ובראם חסרים ולא שלמים, ושם להם דרך הנהגה ומין השפעה שאינה אלא חשך סתרו ית’, שממנו בא מציאות שיקול הטוב ורע, ויש מציאות לחטאים ופגמיהם ולעונשים וקלקולים. ואף על פי כן שב והביט בטוב חוקו אל הנבראים האלה לתקנם התיקון הכללי והגמור העתיד לבא, שעליו מסבב את כל הגלגל דבר יום ביומו, וממשיך דברי הטוב ורע עצמו, לגמור בתיקון שלם בכח יחוד שליטתו ית”ש:

(נ) אמר השכל – שתי מידות שם הקב”ה לנהג בם את עולמו, אחת – מידת המשפט, ואחת – מידת השליטה והממשלה היחידית. מידת המשפט היא מידת הטוב ורע, שבה תלויים כל עניני הטובות והרעות בכל תולדותיהם; ומקור המידה הוא הסתר פני טובו, והעלם שלמותו. מידת הממשלה היחידית היא מידת תיקון כל הנבראים בכחו יתברך, אף על פי שמצד עצמם לא היו ראויים לזה, והיא הסובבת והולכת בהעלם בכל דרכי המשפט עצמו, לסבב כל דבר אל השלמות לבד; ומקורה הוא חק טובו הפשוט ית’, שאף על פי שנתעלם, לא זז מלהשקיף עלינו לטובה. מידת המשפט היא המתגלית ונראית, מידת הממשלה היא המתעלמת ומסתתרת לפנים:

(c) 2016 Rabbi Yaakov Feldman

Feel free to contact me at feldman@torah.org

———————————————————-

AT LONG LAST! Rabbi Feldman’s translation of Maimonides’ “Eight Chapters” is available here at a discount.

You can still purchase a copy of Rabbi Feldman’s translation of “The Gates of Repentance” here at a discount as well.

Rabbi Yaakov Feldman has also translated and commented upon “The Path of the Just” and “The Duties of the Heart” (Jason Aronson Publishers).

Rabbi Feldman also offers two free e-mail classes on www.torah.org entitled “Spiritual Excellence” and “Ramchal”.

Da’at Tevunot 1:14 (# 48 beg.)

Da’at Tevunot 1:14 (# 48 beg.)

1.

Knowing now what we do of His omnipotence and benevolence, we’d have expected G-d Almighty to have produced a perfect, utterly and unimaginably effulgent, fecund, boundless, wholly good, G-dly world 1. But He clearly didn’t.

Instead, simply because He wanted to interact with us in a particular way before He revealed His Yichud, He uncharacteristically formulated an utterly and radically original other sort of reality: imperfection 2. And it is that imperfection which forms the crux of our universe and the epoch of time we’re in now.

So, let’s characterize this epoch of time in which our own ethical and spiritual input plays so active a role and where G-d hides His presence 3.

2.

The current epoch is the one in which good and bad choices are there for the taking and in which the righteous are to be rewarded and the wrongful punished; in which we’re either drawn to G-d, which is our goal, or distracted from Him; wherein the Jewish Nation — the people chosen by G-d Himself to execute His plan and make the whole of it right and just-so — can somehow be exiled and quashed for thousands of years; the one in which humankind is sometimes lofty, other times base; where all the unholy, polluted phenomena like idolatry and the like which the prophets promised would be undone in the end now function 4; and it’s where the principle that “everything is in the hands of Heaven but the fear of Heaven” (Berachot 32B) holds sway, by virtue of the fact that G-d who indeed controls everything nevertheless allows for  wrongfulness and injustice 5.

What can’t be denied is that this world of right and wrong is also the one in which the righteous are vexed and challenged, where each and every move they make is scrutinized; where we’re sometimes soiled and other times cleansed; and where destructive forces are loosed and our people are subjugated to foreign, even idolatrous values and control.

The point again is, though, that had G-d wanted to, He could certainly have created the world otherwise by revealing His Yichud from the first and disallowing for wrong and injustice. But instead He purposefully and willfully created the one we’re in now, and that He’ll undo it after His goal will have been met 6.

3.

Understand, though — and this is an important point — that that’s not to say that G-d has abandoned this world (G-d forbid!). For He still bestows us with existence and vigor by means of what’s termed His “emanations” 7. It’s just that those emanations don’t cascade down to the world as they would be inclined to so much as flow (perhaps even only trickle) down.

G-d nonetheless sees to it that the world is sustained all the time by spurring it on and granting it vigor. It’s just that the degree of vigor He allocates for it at this point is nearly nothing compared to what His own abilities would ordinarily allow for. Hence, the force pulsing throughout this universe is “like a shadow of someone, rather than he himself”, as Ramchal puts it, like “the smudge left behind after letters are erased” rather than the letters, as “more darkness than light” compared to the full vigor it could exhibit. We’re satisfied with that, not knowing any better and given that “from our perspective, that’s all of life”, in Ramchal’s words here 8.

The point is that G-d’s emanations have to come to us to that degree at least, though, or we’d simply be undone 9. Nonetheless, what remain as a consequence of this constricted level of emanation, which is a by-product of G-d hiding His Presence from us, is our world and our life — the reality and mother-substance we’ve been thrust into, depend on, trust, and have come to accept as all of reality.

Footnotes:

1             See 1:2:3.

2             3:1 below will speak of the originality of imperfection and wrongfulness.

3             Let’s retrace our steps here in order to understand what’s being offered.

Recall that Ramchal referred to the fact that there’ll be three epochs of time in 1:11:3 (as well as 1:10:1): the one within which G-d’s presence is hidden, the one in which His presence is to be revealed, and the transition period between the two.  He then stepped aside for a while to focus on the various “tools” G-d uses to interact with us in 1:12-13, but he’s now returning to the three epochs, beginning with the one in which G-d’s presence is hidden.

4            Ramchal cites the following verses that depict the end of this epoch as one in which “the haughtiness of man will be bowed down, and the arrogance of men will be brought low; when G-d alone will be exalted …. and (when) He will completely abolish the idols” (Isaiah 2:17-18), when “it will come to pass … says the L-rd of Hosts, that I will cut away the names of the idols from the land, and they will no more be remembered” (Zachariah 13:2), and when G-d “will destroy death forever; … wipe the tears away from all faces; and will remove the insult of His people from all the earth; … and it will be said on that day, ‘Behold! This is our G-d for whom we have waited!’ and He will save us” (Isaiah 25:8-9).

5             The idea that “everything is in the hands of Heaven but the fear of Heaven” implies that G-d’s sovereignty can apparently be undone if we decide not to “fear Heaven”, i.e., not to take G-d seriously. The point is, though, that since it’s G-d Himself who has granted us that freedom as well as the wherewithal we would need to follow through on it, His sovereignty is not only not undone, it’s actually bolstered.

6             That’s to reiterate the point that the world of right and wrong and of exile will eventually be undone and replaced by a newer, transcendent reality that’s beyond right and wrong, reward and punishment; for, none of that will be necessary once G-d’s Yichud will be revealed. See 1:10:1 above.

7             His “emanation” or what’s described in the text as the “overflowing of G-d’s superabundant goodness” is termed shepha in Hebrew. See Job 22:11 and 38:34 which speak of an “abundance (shepha) of water over-covering you”; Vayikrah Rabbah 27, where G-d is depicted as providing plentifully (mashpia) when He gives; and refer to Derech Hashem 2:8:3.

There are some other Kabbalistic references here, too. Without going into great detail, the Kabbalists speak of a “Trace” of G-dliness left behind after the Tzimtzum process (spoken of in note 7 to 1:1 above and note 6 to 1:3). which is known in Hebrew as the reshimu. It’s alluded to here, given that it represents the minimum amount of G-dliness needed for the world to function spoken of here. For discussions of the reshimu in Ramchal’s works see Clallim Rishonim 5 and 6*, and Klach Pitchei Chochma 26-27,

8             As such, we’re like very poor people who know nothing of what life can be like with the wealth that others know of and are to be pitied for our short-sightedness.

9             Not as if our batteries had suddenly died and we’d be left behind to rust off the side of the road, but rather as if we’d simply vanished without a trace.

In fact, after Moses spoke to G-d about the Jewish Nation’s grave sin of having constructed the Golden Calf and pleaded with G-d to forgive them, he then asked Him quite spectacularly to just, “blot me out from Your book” (Exodus 32:32) if G-d wouldn’t forgive them. G-d clearly didn’t acquiesce to that, but we have to wonder if anyone (significant or otherwise) might have been blotted out of the Torah, in fact, without leaving a trace!

In any event, this seems to serve as the paradigm of just how things would be if G-d were to utterly remove His shepha, G-d forbid: all records would be gone about this world and it would be as if it had never existed.

 

(c) 2016 Rabbi Yaakov Feldman

Feel free to contact me at feldman@torah.org

———————————————————-

AT LONG LAST! Rabbi Feldman’s translation of Maimonides’ “Eight Chapters” is available here at a discount.

You can still purchase a copy of Rabbi Feldman’s translation of “The Gates of Repentance” here at a discount as well.

Rabbi Yaakov Feldman has also translated and commented upon “The Path of the Just” and “The Duties of the Heart” (Jason Aronson Publishers).

Rabbi Feldman also offers two free e-mail classes on www.torah.org entitled “Spiritual Excellence” and “Ramchal

Preview of Da’at Tevunot 1:14 (# 48 [beg.])

Preview of Da’at Tevunot 1:14 (# 48 [beg.])

Being omnipotent and utterly benevolent, G-d would certainly have created a perfect world from the first. Instead He created the world in which there’s good or bad, reward or punishment, holy or profane — one which includes all of the bad possibilities that the prophets said would eventually be undone and that vex and challenge the righteous. All of that is a consequence of G-d hiding His presence and most especially His sovereignty; but once that’s revealed all of the above will be undone.

That’s not to say that G-d’s presence is utterly missing from the world. He still bestows life and energy upon us, otherwise we simply couldn’t exist. It’s just that the degree of it is minimal in light of the sort He could be bestowing upon us. In fact, the degree we experience now is a mere shadow or trace of what it could be, and is more darkness than light in comparison. But it’s the only degree of it that we know of ourselves, and it’s a product of G-d largely hiding His presence from us.

(מח) אמר השכל – הזמן הראשון שיש לנו לבאר עתה, הוא זמן התעלם יחודו ית’ כיום הזה, הוא כלל זמן עבודת האדם, כמו שביארנו.

והנה מחוק שלמותו, כבר אמרנו, היה ודאי יכול לעשות את כל מעשיו שלמים, ולא יהיה במעשיו אלא טובה גמורה ושלמה, בלי שום חסרון ורעה כלל. אמנם ברצותו להתנהג עם נבראיו בהנהגה הזאת שכבר זכרנו, הנה המציא סדר חדש ממש, שלא כדת השלמות העליון ב”ה, אלא מאי דצריכא לברייתא לתת להם זכות ושכר טוב באחריתם, והוא דרך הטוב והרע, השכר והעונש; שלפי הדרך הזה, הנה הטוב והרע שקולים הם ובאים שניהם בעוה”ז, וכך מזומן הוא הטוב לטובים כמו הרע לרעים; ועל פי הדרך הזה נמצא הבריות מתקלקלות לפעמים, ונתקנות לפעמים, וניתנה הרשות לשטן להסטין, ולמשחית לחבל את אשר ירשיעון אלהים, ונמצאו אומות העולם ועובדי עבודה זרה,

 וכן כל שאר הרעות כולם אשר בעולם, שעליהם באו הבטחות הנביאים ע”ה להעבירם מן העולם לעתיד לבא, כענין שנאמר (ישעיהו ב, יח), “והאלילים כליל יחלוף”; (זכריה יג, ב), “ואת רוח הטומאה אעביר מן הארץ”; (ישעיהו כה, ח), “בלע המות לנצח”; (ישעיהו יא, ט; סה, כה), “לא ירעו ולא ישחיתו בכל הר קדשי” וגו’. ועל פי הדרך (ברכות לג ע”ב), “הכל בידי שמים חוץ מיראת שמים” – שאין הקב”ה רוצה לעכב כלום ביד בני האדם אם רוצים לקלקל מעשיהם. ומזה נולדו כל הקלקולים הגדולים אשר היו בעולם מני יום ברוא אלהים אדם, ואין מנוחה לצדיקים בעוה”ז, כי רעת האדם רבה עליו, והשטן מקטרג בכל עת ובכל שעה, והקב”ה מדקדק עם חסידיו כחוט השערה.

זה כלל הדרך אשר חידש הרצון העליון לפי ענין התעלם שליטתו ויחודו, ואין דרך זה תלוי אלא בהסתר פני טובו ית’, כי לולי היה רוצה להתגלות באמתת ממשלתו, היה מעביר כל הרעות האלה, ולא היה מניח אלא הטוב והתיקון לבדו, וכמה שיעשה לעתיד לבא:

ודעי עוד., כי ודאי גם עתה אע”פ שהעלים טובו ומנע חק שלמותו מן הנבראים, אף על פי כן ודאי הוא שחוא משפיע להם, כי מאין להם הויה ומציאות וקיום אם לא מהשפעתו. אם כן ודאי משפיע הוא, אך השפעתו זאת שהוא משפיע עתה – לגבי מה שהיה ראוי להשפיע אם כחק שלמותו היה רוצה להשפיע – אינה אלא כדמיון הצל לגבי אדם, או כרושם קטן הנשאר מן הכתב על הנייר אחר שסרו האותיות ממנו. ונקרא כלל מין ההשפעה הזאת – חשך ולא אור, לגבי ההשפעה השלמה שהיתה יכולה לבא אם כחק שלמותו היה משפיע. אמנם לגבי דידן על כל פנים זה כל חיינו, כי בהשפעה זאת אנחנו חיים וקיימים, לא זולתה. ונמצא, שכשנזכיר מין ההשפעה הזאת המחודשת בהסתר פני טובו ית’, נקראהו בכלל אחד – כמו צל הכח העליון לבד, לא יותר; ובהתפרטו לפרטיו – נמצא בו כל החוקים והמשפטים אשר מבחינים אנחנו בהנהגה העליונה, כי כלם יחד דבר מועט עד מאד נחשבים הם לגבי הכח העליון אם היה פועל בשלמותו, וכמו שזכרתי:

(c) 2016 Rabbi Yaakov Feldman

Feel free to contact me at feldman@torah.org

———————————————————-

AT LONG LAST! Rabbi Feldman’s translation of Maimonides’ “Eight Chapters” is available here at a discount.

You can still purchase a copy of Rabbi Feldman’s translation of “The Gates of Repentance” here at a discount as well.

Rabbi Yaakov Feldman has also translated and commented upon “The Path of the Just” and “The Duties of the Heart” (Jason Aronson Publishers).

Rabbi Feldman also offers two free e-mail classes on www.torah.org entitled “Spiritual Excellence” and “Ramchal”.

Da’at Tevunot 1:13 (# 46 – 47)

Da’at Tevunot 1:13 (# 46 – 47)

1.

There’s another thing about G-d’s interactions with us we’d do well to explain now 1. It’s that we’re only able to grasp the effects of G-d’s actions — not the means and processes He uses to bring them about, because they touch upon things about Him that we can’t fathom 2, given that we can only comprehend things that touch upon us 3.

And so while G-d is said to “know”, “remember”, “reflect upon”, “sympathize with”, “anger”, or to “want” one thing or another 4, in truth He doesn’t at all experience those the way we do. All we can say is that He experiences certain ineffable thought processes that are somehow and mysteriously analogous to what we’d experience in certain circumstances, but that they’re nevertheless utterly removed from ours.

The point of the matter, in any event, is that we experience the kinds of interactions and effects He’d want us to 5.

2.

It’s also true that what He’s said to refrain from doing 6 is beyond our ken. For, He just has to “say” something for it to come about — albeit in ineffable ways — in our realm to the extent He’d wants it to 7. A classical example of this ineffable ability was the time He was able to say something and have it heard by Moses and concurrently not be heard by the Jewish Nation right beside him 8.

The fact of the matter is that G-d is omnipotent 9 and no “rule” 10 or “limitation” 11 could ever thwart Him, for while our actions are finite and have their limitations, His are infinite and boundless.

And now that we understand just how perfect, exalted, omnipotent, and unimpeded G-d actually is we can begin to comprehend some of the otherwise unfathomable and bewildering aspects about life, history and the course of things we’re often thrown by 12.

Footnotes:

1                See Clallim Rishonim 6 “V’Kav” for a discussion of this.

There’s some seeming redundancy here and 1:12 since both discuss G-d’s interactions with us. Nevertheless while Ramchal discussed G-d’s use of character traits there he’ll be concentrating on His thoughts and actions here.

2             I.e., His thoughts and processes.

3             I.e., our material thoughts and processes.

4             Which involve thoughts and processes beyond us.

5             When He deploys those thoughts and processes.

6             Or what He does to a limited extent, as we’ll see below.

7             That is, He can bring two contradictory phenomena about at the same time.

8             Ramchal is referring to what’s said in Torat Cohanim, Parshat Vayikra 2:10 here.

9             And thus ineffable.

10           Of logic or of some other theoretical lawgiver.

11           Which could theoretically be placed on His abilities.

12           Which will be discussed next.

(c) 2016 Rabbi Yaakov Feldman

Feel free to contact me at feldman@torah.org

———————————————————-

AT LONG LAST! Rabbi Feldman’s translation of Maimonides’ “Eight Chapters” is available here at a discount.

You can still purchase a copy of Rabbi Feldman’s translation of “The Gates of Repentance” here at a discount as well.

Rabbi Yaakov Feldman has also translated and commented upon “The Path of the Just” and “The Duties of the Heart” (Jason Aronson Publishers).

Rabbi Feldman also offers two free e-mail classes on www.torah.org entitled “Spiritual Excellence” and “Ramchal”.

Preview of Da’at Tevunot 1:13 (# 46 – 47)

Preview of Da’at Tevunot 1:13 (# 46 – 47)

We’re only able to grasp the effects of G-d’s actions — not the means He uses to bring them about, since the latter touch upon things about Himself which we can’t fathom.

G-d is said to “know”, “remember”, “reflect upon”, etc. But He doesn’t experience any of that the way we do. He experiences things that are somehow analogous to what we would that are nevertheless utterly removed from them. Nonetheless the point is that we experience the kinds of actions He’d want us to. It’s also true that what He’s said to refrain from doing could have been expressed in other than human terms.

At bottom the absurdity of likening anything G-d does to what we’d do is all rooted in the fact that G-d is omnipotent, and in the reality that our actions are finite and have their limitations while His are Infinite.

Now that we understand just how omnipotent and unimpeded G-d is we can begin to comprehend some of the unfathomable aspects of life that we’re often thrown by.

ואמנם עוד צריך שתדעי, שאפילו פעולותיו אלה שהם מושגות לנו, אין מושגות לנו אלא תולדותיהם; פירוש, הנפעל ממנו ית’, אמנם לא דרך הפעולה – איך הוא ית’ פועל אותה. כי כל מה שהוא בו ית’ – אין השגה שתשיגהו, ואי אפשר להשיג אלא מה שהוא בנו, אנחנו נבראיו.

ועל כן, אף על פי שניחס לו ית’ המדות אשר ניחס, דרך משל, הידיעה, הזכירה, המחשבה, החמלה, הכעס, הרצון – לא נאמר מפני זה שדרך ידיעתו הוא כדרך ידיעתנו, ודרך זכירתו כדרך זכירתנו, ומחשבתו כמחשבתנו, וחמלתו כחמלתנו, וכעסו ככעסנו, ורצונו כרצוננו, וכן כולם; אלא אלו הפעולות הוא פועל בדרך הבלתי מושג ונודע לנו כלל, אבל אלינו מגיעים באותו הענין ואותו חוק שהוא רוצה.

ולא עוד, אלא שאפילו הפעולות של החסרונות אינו צריך לפעול אותם בחסרון ההוא, כמו שהיה צריך לעשותם האדם שהיה רוצה לעשותם, אלא הוא אמר ויהי, באופן אשר דרכו נסתרה ולא מושגת לנו כלל, ולנו מגיעות הפעולות בשיעור ההוא שמגיעות. צא ולמד מקולו ית’ באהל מועד, שאמרו חז”ל (תו”כ פרשת ויקרא, דיבורא דנדבה, פרשתא ב, י), “קול ה’ בכח”, ואף על פי כן משה שומע וכל ישראל לא שומעים”.

וכל זה נמשך מהיותו ית”ש כל יכול, והוא יכול לעשות כל מה שהוא רוצה, שאין שום חוק שיעכבהו, ושום משפט וגבול שימנעהו. על כן לא נקיש לפעולותיו מפעולת הנבראים כלל, אחר שהם מוגבלים ומותחמים, והוא ית”ש כל יכול לגמרי.

והנה עד הנה הקדמתי לך הקדמה, שהיא צריכה לכל מה שנעסוק בו בויכוחנו זה, עתה נבוא לעניננו:

(מז) אמרה הנשמה – שמעתי, ומתישבים הדברים עלי, כי אי אפשר לשקוט בעניני הבריאה ומקריה, אם לא שנדע שיש לה עילה ומנהיג כך פשוט ומרומם, כל יכול, ובלא שום הכרח וכפיה, וזולת זה אין ישוב וביאור לרוב הספיקות ותמיהות הנופלות בה:

(c) 2016 Rabbi Yaakov Feldman

Feel free to contact me at feldman@torah.org

———————————————————-

AT LONG LAST! Rabbi Feldman’s translation of Maimonides’ “Eight Chapters” is available here at a discount.

You can still purchase a copy of Rabbi Feldman’s translation of “The Gates of Repentance” here at a discount as well.

Rabbi Yaakov Feldman has also translated and commented upon “The Path of the Just” and “The Duties of the Heart” (Jason Aronson Publishers).

Rabbi Feldman also offers two free e-mail classes on www.torah.org entitled “Spiritual Excellence” and “Ramchal”.

Da’at Tevunot 1:12 (# 44 [end] – 46)

Da’at Tevunot 1:12 (# 44 [end] – 46)

1.

We’d need to first elaborate on one crucially important and elemental point about G-d and His interactions with us before we can discuss the various epochs we spoke of, though.

We see G-d seeming to act certain ways toward us that have lead the prophets and our sages to depict Him as “compassionate”, “gracious”, “mighty”, and the like, depending on the circumstances. But that could be misleading, because it speaks of His interactions with us rather than of G-d Himself 1.

2.

For not only is it utterly impossible for us to comprehend G-d Himself 2, but we’re actually forbidden to delve into His Being 3. As His own being is beyond our ken, and because nothing within our experience is within His own 4.

In fact, attributing to Him even the greatest of all things known to us would be an insult to Him and is utterly irrelevant to His presence. For everything in the universe — be it good or bad, perfect or imperfect — has been purposefully created anew by Him and has been made for our needs and experience rather than His. As it’s said. ” To what, then, will you compare Me? Whom am I equal to?” (Isaiah 40:25).

As such, all of the actions and traits attributed to Him have nothing to do with G-d Himself! For while a human being’s actions come about as a consequence of his character, G-d’s “actions” 5 are a pure product of His will alone 6 and are merely suited to the needs and makeup of His creations 7.

And so in short: G-d is comprised of nothing that we’re comprised of or exhibit, He alone is the true perfect Being to whom no imperfections can be attributed. He’s utterly unfathomable, and nothing about our reality is relevant to His 8 .

3.

It’s just that He wanted to create beings, to interact with them, to be benevolent and grant His blessings to, and to exhibit a degree of His Yichud to (which is greater than any other blessing) so that we might bask in His light. So He established the sorts of righteous rules and regulations we know of in order to interact with Him.

And He seemingly adopted all sorts of attributes, which He only did in order to exhibit as much  benevolence upon us as is possible. Now all of those attributes and such are attributed to Him since He did the things He did, even though He was forced to do none of them 9 . In fact, He could have acted otherwise in ways unfathomable to us, as He very well can do even now.

4.

At bottom, then, it comes to this. G-d’s reign is thorough, complete, purposeful, and constant; absolutely nothing can thwart it, as we explained. And His being is unfathomable to all of us, despite the fact that we can discern His actions, which point to His presence and allude to Him so that we might sense Him. But all we can grasp of him comes from those actions  and nothing else.

Footnotes:

1                See 1:3:2, 1:4:1.

There’s a major dilemma involved in the subject at hand that comes to this: if, as we’ll soon see, G-d Himself is unfathomable, then how can He be depicted at all? But if He can’t be depicted, then how is the Torah to refer to Him and how can we speak of Him whatsoever? And if we and the Torah can’t refer to Him, then how are we to worship Him and draw close to Him, seeing how remote He would be from our minds? So there has to be some way of referring to Him.

The truth of the matter is that the subject of G-d’s depictions has concerned many of our greatest thinkers (see Moreh Nevuchim 1:56–60 for example, and Chovot Halevovot 1:10). The Kabbalistic solution to the problem lies in our being allowed to discuss the means G-d uses to interact with the world — His “tools”, if you will, which they termed His sephirot — rather than Him. For by understanding His tools, we understand His methodology, and by understanding his methodology we understand something of His thinking, which then helps explain something of Him.

The best classical text for a full treatment of the sephirot is R’ Yoseph Gikatilla’s Sha’arei Orah. For references to sephirot in Ramchal’s works see 2:6, 4:14 below; Klallim Rishonim 1; Da’at Tevunot 80, 156, 180; Klach Pitchei Chochma 5-11, 24-25; Pitchei Chochma  v’Da’at; and elsewhere.

Another point to be made is that a major issue associated with depicting G-d is that those descriptions make it seem as if He acts one way now and another at another time — as if He were very human, and was affected by circumstances enough to need to change. But if G-d were indeed affected by things so, then He’d be beholden to them and not omnipotent. He would also be quite knowable. After all, it would be easy enough to keep track of what would move Him in one direction or another to thus determine what makes Him “tick” and ultimately to control Him. But that’s entirely preposterous since G-d is utterly unknowable and is indeed omnipotent. It thus becomes clear that the traits that G-d is depicted as having are meant to speak to something else altogether. And that’s where the Kabbalistic perspective spoken of above comes into play.

2                In His own being, apart from and irrespective of absolutely everything and everyone.

3                See Chagigah 11b and 13a.

See the following works of Ramchal about our not being able or allowed to speak of G-d Himself:  Da’at Tevunot 80, Adir Bamarom p.59a, Ma’amar HaVichuach 44, and Ma’amar Yichud HaYirah. Also see the Vilna Gaon at the end of his commentary to Sifra D’tzniutah, “Sod Hatzimtzum”; the beginning of HaRav m’Fano’s Yonat Elim; Ramban’s introduction to his commentary to the Torah, Tikkunei Zohar 17a (Petach Eliyahu), and Moreh Nevuchim 1:58-59.

4                As G-d is not “merely” the Creator of the universe en toto and of all of reality — He’s beyond all of it.

5                … aren’t like that, they …

6                That’s to say that He’s not compelled by anything to act — all of His actions are a pure product of His will to do this or that.

7                See 1:2:4.

8                This is where non-believers go wrong: they belittle G-d and think He is like us because He often has things come about the way we do things. But He is not at all like us, has none of our intentions or impulses, and He is a wholly other sort of being.

After all, among other things, G-d is the only entity not to have been created. Just consider how radical a departure that fact is from reality as we know it! It sets G-d apart from absolutely everything past, present, and future; and other than His utterly sublime, perfect, single, and simple perfection, it’s the most singularly important factor separating us from Him.

9                Unlike human beings who are forced to do things as a consequence of our makeup. Indeed, G-d’s forced to do nothing.

(c) 2016 Rabbi Yaakov Feldman

Feel free to contact me at feldman@torah.org

———————————————————-

AT LONG LAST! Rabbi Feldman’s translation of Maimonides’ “Eight Chapters” is available here at a discount.

You can still purchase a copy of Rabbi Feldman’s translation of “The Gates of Repentance” here at a discount as well.

Rabbi Yaakov Feldman has also translated and commented upon “The Path of the Just” and “The Duties of the Heart” (Jason Aronson Publishers).

Rabbi Feldman also offers two free e-mail classes on www.torah.org entitled “Spiritual Excellence” and “Ramchal”.

Preview of Da’at Tevunot 1:12 (# 44 [end] – 46)

Preview of Da’at Tevunot 1:12 (# 44 [end] – 46)

Let’s elaborate on the following before we discuss the various epochs. We see G-d seeming to act certain ways, but they only speak of His interactions with us rather than of G-d Himself. In fact, we can’t comprehend G-d Himself and we’re actually forbidden to.

All the actions and traits attributed to Him have nothing to do with G-d Himself. For while a human being’s actions are a consequence of his character, G-d’s “actions” are a pure product of His will alone.

G-d is comprised of nothing we’re made up of or exhibit, He’s perfect, and He’s utterly unfathomable. But He wanted to create beings to interact with, so He established rules and regulations in order to interact with Him, and He seemingly adopted all sorts of attributes.

At bottom, then, G-d’s reign is complete, purposeful, and constant, and His being is unfathomable.

אמר השכל – הקדמה אחת גדולה ועיקרית מאד צריך אני להודיע לך, קודם שנכנס לפנים בענין דרכיו אלה ית’, ומשפטיו אשר אנחנו עוסקים בהם:

(מה) אמרה הנשמה – ומה היא?:

(מו) אמר השכל – הנה אנחנו רואים חוקים ומשפטים, אשר הוא ית”ש מתנהג בם עמנו, אנחנו נבראיו, מדות ודרכים צדיקים כאשר גזרה עומק חכמתו, עד שבעבור המדות האלה יחסנו לו תארים רבים ככל דברי הנביאים ע”ה, ואליו קראנו, רחום, חנון, גבור, וכל שאר הכינויים הרבים אשר נתיחסו לו.

אמנם כאן צריכים אנו להבין ולדעת אמונה ודאית שיש לנו להאמין בכל זה, כי לא יאותו כל התארים והכינויים האלה אליו ית’ לפי עצמו כלל ועיקר, באשר אין כל הפעולות האלה פעולות שיפעל הוא ית’ כאשר יפעל איש לפי טבעו וכחו, אלא כולם ענינים שנרצו מרצונו לעשותם לפי ערך הנבראים שרצה לברוא, ולפי כחם לבד. ודבר זה נתברר אצל החכמים במקומות רבים בביאור רחב.

וכלל מה שצריכים אנו להאמין בזה הוא, כי הוא ית”ש מציאותו נודע לנו ודאי שהוא מוכרח מעצמו, אך מהותו אי אפשר לנו להשיגו כלל ועיקר; ולא עוד, אלא שכבר אסור לנו איסור עולם להכנס בחקירה זאת, וכבר אמרו חכמים (חגיגה יא ע”ב), “המסתכל בארבעה דברים ראוי לו שלא בא לעולם”; וכן אמרו (חגיגה יג ע”א), “במופלא ממך אל תדרוש וכו’ – אין לך עסק בנסתרות”. וכללא הוא, כל מה שיכולה מחשבת בני האדם לתפוס ולצייר – אינו ודאי מהותו ית’, כי הוא מרומם ונשגב מכל מחשבה ורעיון, ואין בו שום אחד מן הענינים מה שיש בנבראיו, לא מן הגדולים ולא מן השפלים, כי מה שהוא השלמות הגדול יותר בנבראיו – חסרון הוא לגביו ית’, ולא נדמהו בחוקו כלל ועיקר. כי כל מה שנמצא בנבראים – הטוב והרע החסרון והשלמות – הכל חדש הוא שהמציאו הוא ית”ש ברצונו, והם דברים רק לפי ערכנו וענינינו, לא לפי ערכו וענינו ית’. ועל זה מקרא מלא צווח ואומר (ישעיה מ, כה), “ואל מי תדמיוני ואשוה יאמר קדוש”:

כללם של דברים, האדון הוא ודאי משולל מכל מה שאנחנו מוצאים בבריותיו, אם חסרון ואם שלמות, ורק הוא לבדו השלם בשלמות אמיתי, שאין שייך בו חסרון בשום פנים כלל ועיקר; והוא בלתי מושג אצלנו כלל, ואין שום אחד מענינינו שייכים בו. ואולם, ברצותו לברוא נבראים, ולנהג אותם, ולחלק להם מטובו להשפיע להם ברכות, ולתת להם איזה גילוי מכבודו המרומם על כל ברכה ותהלה, שיהנו מאורו, אז שם לו, כביכול, חק ומשפט של הנהגה ישרה, ככל ההנהגה הזאת אשר אנחנו רואים ושומעים, כי המציא לו, כביכול, מיני השפעה ומדות של הנהגה, לאחוז בהם ולנהג בהם לתכלית טוב ומובחר אל כל נבראיו. ומעתה, המדות – מדותיו ודאי, והתארים – מתיחסים לו, כי הוא העושה את כל אלה, אף כי אינם דברים מוכרחים אליו כלל, אלא כולם נרצים ממנו, ומציאותם תלוי רק בחפצו ורצונו, כי בלא כל אלה היה יכול ודאי לעשות, ובזולת אלה, וגם עתה יכול לשנותם כרצונו:

סוף דבר, שליטת רצונו שליטה גמורה היא, שאין לה שום מונע כלל ועיקר, ובכל עת ובכל שעה; וכבר ביארתי דבר זה למעלה כל צרכו. והנה כמו שאל מסתתר הוא מצד מציאותו ומהותו הפשוט, שאינו מושג ונודע כלל לשום בריה, כן נגלה כבודו ונודע הוא קצת מצד פעולותיו אלה. וכל מה שתשיג בו כל בריה שבעולם – לא יהיה אלא מצד פעולותיו, לא זולת

(c) 2016 Rabbi Yaakov Feldman

Feel free to contact me at feldman@torah.org

———————————————————-

AT LONG LAST! Rabbi Feldman’s translation of Maimonides’ “Eight Chapters” is available here at a discount.

You can still purchase a copy of Rabbi Feldman’s translation of “The Gates of Repentance” here at a discount as well.

Rabbi Yaakov Feldman has also translated and commented upon “The Path of the Just” and “The Duties of the Heart” (Jason Aronson Publishers).

Rabbi Feldman also offers two free e-mail classes on www.torah.org entitled “Spiritual Excellence” and “Ramchal”.

Da’at Tevunot 1:11 (# 43 – 44)

Da’at Tevunot 1:11 (# 43 – 44)

But, why would we need to focus on G-d’s revealing His Yichud as the most important factor of all? Wouldn’t it be enough to reiterate the points made early on that G-d wanted to be utterly benevolent to us so He made it possible for us to earn our own rewards for our efforts rather than be granted them gratuitously, and thus allowed for right and wrong, the freedom to choose either, and the subsequent reward or punishment 1? Aren’t those the most important things to concentrate on?

The truth is that it’s in fact essential for us to focus on the fact of G-d’s Yichud. After all, we’d already seen prophetic statements that G-d would ultimately redeem our people whether we deserve it or not 2 , and that He’d eventually undo the yetzer hara and have us serve Him without the option not to — which implies the end of free choice and reward and punishment 3.

2.

But aren’t we always supposed to be free to be either righteous or wrongful 4 ? And won’t the righteous enjoy good as a consequence of their choices, and the wrongful suffer harm as a consequence of theirs? That’s the way it’s always supposed to be, isn’t it? And hasn’t G-d established a system of justice that will always be in place?

The truth is that we’re taught in the Torah, the books of the prophets, and in the words of our sages, that that’s not so.  Free choice will eventually be withdrawn 5 and there’ll eventually no longer be any wrongfulness in the world.

It thus follows that reward and punishment and everything that hinges upon it aren’t G-d’s ultimate goals — the eventual all-embracing rectification of the universe and perfection are His ultimate aim 6 . What’s important to realize, though, is that G-d interwove the two, and used the current system of reward and punishment as a means of eventually achieving rectification and perfection, as we’ll explain later on 7. Again, the point is that G-d’s revelation of His Yichud is the central theme of all of creation.

3.

Now,  there’ll obviously be two major epochs of time involved in all of that: the one in which G-d conceals His Yichud and the one in which He finally reveals it; and there’ll also be a transitional period between them 8 which we’d need to concentrate on as well. And we’d need to know what would be expected of us in the course of each and what we can expect in return.

Footnotes:

 1             See 1:1.

2             That’s to say, if we’d need to deserve redemption, who can be sure that it would happen in the end, given that we’d be free to do or not do the sorts of things that would earn it for us? Yet we’ve been assured by G-d Himself, through His prophets, that we’d indeed be redeemed! So, there’d obviously need to be something that could supersede free will and merits — and that’s the role that G-d’s intention to eventually reveal His Yichud and sovereignty plays.

See 1:4 above and 1:15 below, as well as Adir Bamarom pp. 211-212.

3             R’ Yoseph Spinner remarks that Ramchal is explaining one of the major teachings of Kabbalah at this juncture: that aside from the system of reward and punishment lies the “inner (loftier, concealed) and more fundamental” one of G-d’s own plan to rectify the universe which supersedes reward and punishment.

For, as the Kabbalists explain it, there are six Heavenly realms (termed Attik, Arich Anpin, Abba, Imma, Zeir Anpin and Nukveh). While the system of reward and punishment is derived from a relatively lower realm (Zeir Anpin) the eventual rectification is rooted in the highest and loftiest of them all (Attik).

4             That is, isn’t free will an essential and firm aspect of reality? No, it isn’t, Ramchal is offering. In fact, it’s limited even now. See Rambam’s Sh’mone Perakim Ch. 2 where he points out that we haven’t even any control over our inner organs now, for example, or over sudden thoughts that occur to us or the like. And we’re sometimes (though rarely) not even free to make ethical choices (see Ch. 8 there and Hilchot Teshuvah 6:3). It’s also important to point out that we’re also only free to make choices when it comes to the mitzvah-system (Sh’mone Perakim Ch. 2), so we can decide to accede to G-d’s wishes for us to eat in a kosher restaurant or not, for example, but the matter of our being in a neighborhood that has one may not be in our hands. So free will is clearly limited even now.

5             See 1:8 and note 8 there.

6             See 6:6 below.

Now, some might rashly ask why we’d need to bother to accede to ethics now given that right and wrong are destined to be undone in the end. But suffice it to say that just as no right-minded person suffering from a terrible fever would go about conducting his business as usual knowing that antibiotics will come to his rescue in a week or ten days, we likewise can’t deny the consequences of our actions now despite the fact that we’ll eventually be “well”.

7             See 1:14 and 1:17 below.

8             See 1:15 below.

(c) 2016 Rabbi Yaakov Feldman

Feel free to contact me at feldman@torah.org

———————————————————-

AT LONG LAST! Rabbi Feldman’s translation of Maimonides’ “Eight Chapters” is available here at a discount.

You can still purchase a copy of Rabbi Feldman’s translation of “The Gates of Repentance” here at a discount as well.

Rabbi Yaakov Feldman has also translated and commented upon “The Path of the Just” and “The Duties of the Heart” (Jason Aronson Publishers).

Rabbi Feldman also offers two free e-mail classes on www.torah.org entitled “Spiritual Excellence” and “Ramchal”.

Preview of Da’at Tevunot 1:11 (# 43 – 44)

Preview of Da’at Tevunot 1:11 (# 43 – 44)

Why focus on G-d’s revealing His Yichud as the most important factor of them all — wouldn’t it be enough to reiterate the fact that G-d wanted to be fully benevolent so He made it possible for us to earn our rewards rather than be granted them gratuitously and thus allowed for right and wrong, freedom of choice, and the subsequent reward or punishment?

But it’s essential to focus on the fact of G-d’s Yichud. After all, we’d already seen the statements of the prophets that G-d would ultimately redeem our people whether we deserve it or not, and that He’d eventually undo the yetzer hara and compel us to serve Him.

Free choice will eventually be withdrawn indeed and there’ll eventually no longer be any wrongfulness in the world. It thus follows that reward and punishment isn’t G-d’s ultimate goal but rather all-embracing perfection. What’s most important to realize is that G-d somehow interwove the two, and used reward and punishment as a means of achieving perfection, as we’ll explain later on.

We’d obviously have to examine the time when G-d conceals His Yichud and when He finally reveals it; and we’d also need to concentrate on the time between the two so as to know what would be expected of us in the course of each and what we can expect in return.

(מג) אמרה הנשמה – עדיין יש לי מקום מעט לשאלה, למה אנו צריכים לומר שהכל עומד על ענין היחוד הזה? הלא טובה הסברא הראשונה אשר שמעתי מפיך בתחלת דבריך, שרצה הקב”ה להטיב הטבה שלמה אל נבראיו, וראה שצריך לזה שיקבלוה בזכות ולא בצדקה, על כן שם השכר והעונש בעולם, כדי שיקבלו הטובה בשכרם, וכנגד זה שם רק הבחירה כדי שיהיה מקום לשכר ועונש:

(מד) אמר השכל – אבל המעשה מוכיח שהיחוד הוא העומד להתגלות. כי אנחנו רואים הבטחות הנביאים שהבאנום למעלה כבר, אשר הם מבטיחים שהקב”ה יגאל את ישראל על כל פנים, אפילו בלא זכות, ושיסיר יצה”ר מבני האדם ויכריחם לעבדו; והנה כל אלה הם נגד השכר ועונש ונגד הצחירה. ואם היתה הכונה באמת להעמיד ענין הבחירה והשכר ועונש,

דהיינו שיהיה העולם תמיד בנוי מבני בחירה, להיות צדיקים או רשעים כרצונם, ותמיד יהיה טוב לצדיקים או רע לרשעים, היה צריך שזה יהיה תמיד, ולא יהיה לו הפסק; וזה היה – שהקב”ה היה רוצה להחזיק במדת המשפט, להעמיד כל בריותיו בה כל הימים.

אבל זה ידענו שאינו כך, כמו שהוכחנו מן המקראות, וכמבואר לנו בדברי חז”ל, שסוף כל סוף תסור הבחירה מן האדם, ולא יהיה עוד רעות בעולם, וכבר אמרו (ברכות י ע”א), “יתמו חטאים מן הארץ כתיב”. אם כן, אין סוף הכונה על השכר ועונש, אלא על התיקון כללי. אלא שהרכיב הקב”ה שני הדברים כאחד, והיה זה מעומק עצתו לסבב הכל אל התיקון השלם. ועוד נדבר מזה לפנים בס”ד בבואנו אל פרטי ההנהגה, כי הוא ענין עמוק ועיקרי מאד:

ואנחנו עד עתה דברנו בכלל, ומעתה צריך לבא אל הפרטים, כי הנה שמנו יסוד אחד שכל עניני הבריאה וחוקותיה תלויים בדבר גילוי יחודו ית’, ולדבר הזה מצאנו שני הזמנים, האחד – בהיותו נסתר ועתיד להתגלות, והשני – אחר שנתגלה; ובאלה שני הזמנים ראינו היות תלוי עבודת האדם וקיבול שכרו. מעתה, בכל אחד מן הזמנים האלה יש לנו להבחין כל פרט שנוכל להשיג בו, והיינו פרטי העלם יחודו לבד, ופרטי גילויו לבד. ועוד יש לנו להבין התקשר שני הזמנים האלה זה בזה, כי הרי כיון שצריך לעבור מזה לזה, צריך שיהיה להם מקום התחברותם, שהוא המעבר שבין שני הקצוות:

נתחיל עתה כסדר, וזה יצא ראשונה – להבין פרטי העלם היחוד, כי הוא הזמן הראשון, ומשפטי הנהגתו ית’ בזמן הזה.. וכאן יהיה לנו לבאר כל עניני העבודה בכל תולדותיה, וההכנה אשר באדם לעשותה, וכל שאר הבחינות שיש לנו להבחין בדבר הזה:

(c) 2016 Rabbi Yaakov Feldman

Feel free to contact me at feldman@torah.org

———————————————————-

AT LONG LAST! Rabbi Feldman’s translation of Maimonides’ “Eight Chapters” is available here at a discount.

You can still purchase a copy of Rabbi Feldman’s translation of “The Gates of Repentance” here at a discount as well.

Rabbi Yaakov Feldman has also translated and commented upon “The Path of the Just” and “The Duties of the Heart” (Jason Aronson Publishers).

Rabbi Feldman also offers two free e-mail classes on www.torah.org entitled “Spiritual Excellence” and “Ramchal”.

Da’at Tevunot 1:10 (# 40 [end] – 42)

Da’at Tevunot 1:10 (# 40 [end] – 42)

1.

Let’s reiterate the secrets of the universe we’ve been privy to so far since they’re so wide-ranging and challenging, and go so far to explain how things work. And besides, seeing this all laid out plain will remind us of just who we are at bottom and what’s expected of us.

In general it comes to this: G-d “wanted from the first to reveal His Yichud” (His utter sovereignty), as Ramchal puts it, which is to say, to demonstrate that nothing whatsoever can thwart His wishes. And He established that as the underpinning of all of reality 1.

He first purposefully concealed His Yichud, though, which then allowed for wrong and injustice to exist; but once He will have revealed it, all wrong and injustice will be undone 2. G-d thus presented us with the mission of perfecting ourselves 3 within the period of time between the concealment and revelation of His Yichud.

2.

Now, all this not only has countless ramifications for our day-to-day, to say nothing for our eternal lives, it also affects all of reality. For, “once G-d decided to follow this path”, i.e., of first hiding His Yichud and allowing for wrong and injustice, then revealing it and undoing all of that, “He then provided the space”, i.e., the environment and wherewithal, for all of us “to achieve true perfection” Ramchal asserts.

That means to say that now that this dynamic has been set in place it follows that everything functions in accordance with it, that this is the essential universal pattern, and that it offers us the means to grow and reach our full potential as G-d wants us to.

In any event, knowing this, we can now understand how the world is at once deeply flawed, chaotic, and puzzling by all appearances, yet it was made to be perfect, structured and comprehensible.

At bottom, though, we’re assured that G-d will indeed reveal His sovereignty in the end either with or without human intervention 4, we’ll eventually no longer need free will, and that we’ll have earned our eternal reward 5 and the universe will have achieved perfection.

Footnotes:

1             See 1:3,4,6,7.

2             See 1:6,7,8.

3             See 1:1,2.

4             See 1:8,9.

5             See 1:1,7.

 

(c) 2016 Rabbi Yaakov Feldman

Feel free to contact me at feldman@torah.org

———————————————————-

AT LONG LAST! Rabbi Feldman’s translation of Maimonides’ “Eight Chapters” is available here at a discount.

You can still purchase a copy of Rabbi Feldman’s translation of “The Gates of Repentance” here at a discount as well.

Rabbi Yaakov Feldman has also translated and commented upon “The Path of the Just” and “The Duties of the Heart” (Jason Aronson Publishers).

Rabbi Feldman also offers two free e-mail classes on www.torah.org entitled “Spiritual Excellence” and “Ramchal”.