Monthly Archives: February 2015

Preview of 1:5:4

Accordingly, everything begins up above and ends down below. But there’s one exception. Since G-d wanted man to have free will He enabled him to circumvent this rule and to initiate actions on his own.

So there are two contradictory thrusts in the universe: a deterministic one going from up above to down below, and a non-deterministic one going from down below up above.

Now, as a rule, we can only control physical things since we’re physical ourselves. But given that there’s a connection between the upper and lower realms, those upper realms are affected when lower realm things are set off and affect an unexpected movement up above from down below.

Still-and-all we must remember that not all of man’s actions are free since some of them are decreed upon him. So, the latter sorts of actions are initiated up above as is usually the case, while the former are initiated from down below.

ד. והנה לפי שרש זה, תחלת כל ההויות, למעלה בכחות העליונים, וסופם למטה בשפלים, וכן תחלת כל הענינים המתחדשים, למעלה, וסופם למטה.

אמנם פרט אחד יש שיוצא מן הכלל הזה, והוא מה שנוגע לבחירתו של האדם. כי כיון שרצה האדון ית”ש שיהיה היכולת לאדם לבחור במה שירצה מן הטוב ומן הרע, הנה עשהו בלתי תלוי בזה בזולתו, ואדרבא נתן לו כח להיות מניע לעולם עצמו ולבריותיו כפי מה שיבחר בחפצו.

ונמצאו בעולם שתי תנועות כלליות הפכיות, הא’ – טבעית מוכרחת, והב’ – בחיריית, הא’ מלמעלה למטה, והב’ מלמטה למעלה. המוכרחת היא התנועה שמתנועעים השפלים מהכחות העליונים, והנה היא מלמעלה למטה, הבחיריית היא מה שהאדם מניע בבחירתו.

והנה מה שהוא מניע אי אפשר שיהיה אלא גשם מן הגשמים, כי האדם גשמי ומעשיו גשמיים, אבל מפני הקשר וההצטרפות הנמצא בין הכחות העליונים והגשמים, הנה בהתנועע הגשמי יגיע בהמשך ההתפעלות אל הכח העליון שעליו, ונמצאת התנועה הזאת מלמטה למעלה, הפך הטבעית המוכרחת שזכרנו.

ואולם צריך שתדע, כי גם האדם עצמו אין כל מעשיו בחיריים, אבל יש מהם שיהיו מצד בחירתו, ויש אחרים שיסובב להם מצד גזירה עליונה לשכרו או לענשו וכמ”ש במקומו בס”ד. ואולם במה שהוא נמשך אחר הגזירה שעליו, יהיה משפטו כשאר עניני העולם, שתנועתם מלמעלה למטה כפי מה שינועעום הכחות העליונים. ובמה שמצד בחירתו, תהיה תנועתו מלמטה למעלה וכמו שביארנו:

 

(c) 2015 Rabbi Yaakov Feldman

 

Feel free to contact me at feldman@torah.org

———————————————————-

AT LONG LAST! Rabbi Feldman’s translation of Maimonides’ “Eight Chapters” is available here at a discount.

You can still purchase a copy of Rabbi Feldman’s translation of “The Gates of Repentance” here at a discount as well.

Rabbi Yaakov Feldman has also translated and commented upon “The Path of the Just” and “The Duties of the Heart” (Jason Aronson Publishers).

Rabbi Feldman also offers two free e-mail classes on www.torah.org entitled “Spiritual Excellence” and “Ramchal”.

Derech Hashem 1:5:3

The class can be found here.

1:5:3

The actual existence and makeup of this universe depends on the Transcendent Forces, both from the first and each moment since [1]. As, whatever occurs here depends on the order of things in the Transcendent Forces, and whatever occurs in them occurs here, too [2]. For the Transcendent Forces were first set up in certain ways and with specific boundaries and everything that came about afterwards followed their patterns.

It’s also true that the existence and makeup of the Transcendent Forces are what they are because of the Forces’ essential natures, while the existence and makeup of physical things depend on and are a consequence of the Transcendent Forces yet they are what they are because of their essential natures [3].

Footnotes:

[1]       See 3:2:1.

That’s to say that while “G-d created heaven and earth” (Genesis 1:1) to be sure, and while, as He Himself put it, “There is none besides Me (in control of the universe, for); I am the L-rd, and there is no other. It is I who forms light and creates darkness, who makes well-being and creates calamity, for I (alone) am G-d who does all these things” (Isaiah 45:6-7), still-in-all, the means He uses to do that were and are the Transcendent Forces which are in fact the nerve center and footing of all of existence

[2]       That implies that the two realms are metaphors for each other for all intents and purposes: understand one and you essentially understand the other. It also implies that the Transcendent Forces and the physical realm depend on each other, and that each is fulfilled by the other like body and soul.

The best paradigm for the relationship between the two realms is the one between thoughts and actions. Just as our thoughts promulgate our actions and our actions fulfill our thoughts, the Transcendent Forces promulgate the physical realm and the physical realm fulfills the Transcendent Forces.

[3]       That is, while physical things derive from the Transcendent forces, they’re nonetheless decidedly physical.

 

(c) 2015 Rabbi Yaakov Feldman

 

Feel free to contact me at feldman@torah.org

———————————————————-

AT LONG LAST! Rabbi Feldman’s translation of Maimonides’ “Eight Chapters” is available here at a discount.

You can still purchase a copy of Rabbi Feldman’s translation of “The Gates of Repentance” here at a discount as well.

Rabbi Yaakov Feldman has also translated and commented upon “The Path of the Just” and “The Duties of the Heart” (Jason Aronson Publishers).

Rabbi Feldman also offers two free e-mail classes on www.torah.org entitled “Spiritual Excellence” and “Ramchal”.

Preview of 1:5:3

This universe depends on the Transcendent Forces, for whatever occurs here depends on the order of things in the Transcendent Forces, and whatever occurs in them occurs here, too.

For the Transcendent Forces were set up in certain ways and everything that came about afterwards followed their patterns.

It’s also true that the Transcendent Forces are what they are because of their essential nature, while physical things which depend on the Transcendent Forces are what they are because of their essential natures.

ואמנם עיקר מציאות העולם ומצבו האמיתי, הוא בכחות ההם העליונים, ותולדת מה שבהם, הוא מה שבגשמים השפלים. וזה בין במה שמתחלת הבריאה, ובין במה שמתחדש בהתחלפות הזמנים. והיינו כי כפי מה שנברא מן הכחות ההם וכפי הסידור שנסדרו והגבולים שהוגבלו, כך היה מה שנשתלשל אחר כך, לפי חק ההשתלשלות שרצה בו הבורא ית”ש, וכפי מה שנתחדש ומתחדש בהם, כך הוא מה שנתחדש ומתחדש בשפלים. אכן המציאות, המצב, והסדר, וכל שאר ההבחנות בכחות, הם כפי מה ששייך בהם לפי אמתת ענינם, והמציאות והמצב והסדר, וכל שאר המקרים בשפלים, משתלשל ונעתק למה ששייך בהם לפי אמתת ענינם:

(c) 2015 Rabbi Yaakov Feldman

 

Feel free to contact me at feldman@torah.org

———————————————————-

AT LONG LAST! Rabbi Feldman’s translation of Maimonides’ “Eight Chapters” is available here at a discount.

You can still purchase a copy of Rabbi Feldman’s translation of “The Gates of Repentance” here at a discount as well.

Rabbi Yaakov Feldman has also translated and commented upon “The Path of the Just” and “The Duties of the Heart” (Jason Aronson Publishers).

Rabbi Feldman also offers two free e-mail classes on www.torah.org entitled “Spiritual Excellence” and “Ramchal”.