Monthly Archives: April 2016

Derech Hashem 2:3:4

2:3:4

Sometimes we succeed or fail in life to one degree or another because of our deeds rather than our personality [1]. Some righteous people, for example, might deserve a degree of Divine assistance, others might deserve more, and yet others might be worthy of a great deal of  help [2].

On the other hand, certain wrongful people who don’t rightfully deserve to succeed in life might still-and-all have an easy time succeeding, others might have a harder time, while some thoroughly wrongful people might be completely stymied [3]. Needless to say, there are many other details to depict when it comes to both righteous and wrongful people about all of this, but these are the broad outlines.

On another plain, some righteous people may succeed materially in order to be successful in their Divine service, while others might have to face serious barriers in their pursuit of perfection. And contrarily, some [4] wrongful people might succeed materially in order to be lead to ruin, while other wrongful people might struggle in life so as to be held back from doing a specific wrongful thing which G-d knows shouldn’t come about.

The point of the matter is that G-d brings all of this about by design and great wisdom so as to ultimately benefit humankind. He factors in everyone’s situation when He decides what’s to come about, knowing as He does, for example, that someone who’s successful in life who nonetheless doesn’t strive for perfection is on a different plane from someone who’s unsuccessful who doesn’t strive for perfection, etc.

We’re to accept the fact that He judges each of us individually and in accordance with who we really are, whether we accidentally or purposefully go against His wishes, whether things are beyond our control or not, and more. And we’re also to know that He’s well aware of all of the factors involved, judging us all fairly and appropriately [5].

Footnotes:

[1]         See 2:3:1 for the latter.

[2]         That is, even righteous and good people experience different degrees of help from Heaven in their lives. We’d expect them all to be privy to a lot, since they’d been righteous and good, but that’s not necessarily the case. Why? Because few things on G-d’s earth function on an arithmetic level, where one good deed deserves one favor from G-d, more good deeds deserve more, etc. That fact oftentimes shocks us and has us wonder about the fairness of things, but the truth is that our perspectives are always tainted with self-interest.

The same non-linear reality comes into play when it comes to the success or failure of wrongful people, as the following paragraph will indicate.

[3]         See 2:2:3.

[4]         Thoroughly…

[5]         That’s to say that all of this is done with the sort of meticulous and pinpoint wisdom that only G-d Almighty can exhibit. For He alone knows all the details involved, the secret conversations we each hold in our hearts, and the eternal as well as earthly ramifications of each and every phenomenon.

(c) 2016 Rabbi Yaakov Feldman

Feel free to contact me at feldman@torah.org

———————————————————-

AT LONG LAST! Rabbi Feldman’s translation of Maimonides’ “Eight Chapters” is available here at a discount.

You can still purchase a copy of Rabbi Feldman’s translation of “The Gates of Repentance” here at a discount as well.

Rabbi Yaakov Feldman has also translated and commented upon “The Path of the Just” and “The Duties of the Heart” (Jason Aronson Publishers).

Rabbi Feldman also offers two free e-mail classes on www.torah.org entitled “Spiritual Excellence” and “Ramchal”.

Preview of 2:3:4

Sometimes we succeed or fail because of our deeds themselves rather than our personality.

Some good people might deserve a bit of Divine assistance because of their good deeds, others might deserve more, and yet others might be worthy of a great deal. On the other hand, certain wrongful people might succeed, others might need to struggle, while some thoroughly wrongful people might be completely stymied. Needless to say, there are many other details to all of this, but these are the broad outlines.

Sometimes good people succeed in life in order to be achieve perfection, while other good people might have to struggle yet manage to do it in the end. And contrarily, some (thoroughly) wrongful people might succeed in life to be lead to ruin while other wrongful people might so as to be held back from doing one specific wrongful thing that G-d knew shouldn’t come about.

G-d brings all of this about to ultimately benefit humankind. And He factors in everyone’s situation when He decides what’s to come about. He judges each person differently and in accordance to who they are and their intentions. He’s well aware of all factors involved, and judges fairly.

ד. ואמנם עוד סבה אחרת נמצאת להם על פי דרכי המשפט והגמול, והוא כי הנה גזר השופט העליון, שמתולדת מעשה האדם עצמו, יהיה העזרו ממנו ית’ להקל לו השגת שלימותו והצילו מן המכשולים, כענין שנאמר, רגלי חסידיו ישמור. ואולם ודאי שגם בזה מדריגות מדריגות יש, כי ימצא אחד ששורת הדין תתן כפי מעשיו שכבר עשה, שיעזרהו הבורא ית’ עזר מעט. ואחר, שדינו יהיה שיעזרהו עזר יותר גדול, ויקל עליו השגת השלימות קלות רב. ואחר, שיהיה ראוי להעזר עזר יותר גדול. וכן בהפך, כבר ימצא מי שכפי הדין יהיה ראוי שלא יעזרוהו מן השמים, אך לא יקשו עליו השגת השלימות. ואחר, שמשפטו יצא שירבו לו העיכובים, ויצטרך לו חוזק גדול ועמל רב עד שישיגנו. ואחר, שהוא הרשע הגמור, שיסתמו בפניו כל דרכי התיקון וידחה ברעתו. ויש בכל הדברים האלה פרטי פרטים רבים מאד.

והנה נמצא, שאפשר יזכה האדם ויוגזרו עליו הצלחות בעוה”ז לסייעו בעבודתו, למען יהיה נקל לו השיגו את השלימות המבוקש, ולא ימצאו לו עיכובים. ואפשר שיהיה נגזר עליו כפי מעשיו, הפסדים וצרות שיעמדו כחומה לפניו ויפסיקו בינו ובין השלימות, עד שיצטרך לו יותר עמל ויותר טורח לבקוע את המחיצה ההיא, ולהתאמץ עם כל טרדותיו להיות משיג את שלימותו על כל פנים. והפך זה לרשע, אפשר שיוגזרו עליו הצלחות, לפתוח לפניו פתח האבדון שידחה בו. ואפשר שיגזרו עליו צרות, למנוע אותו מן הרשע שהיה בדעתו לעשות. וזה יקרה, כשידע המנהג העליון שאין ראוי לאותו הרשע שיעשה מטעם מה. והוא מה שהיה דוד מתפלל, אל תתן ה’ מאויי רשע זממו אל תפק.

ואמנם הנה הוא ית”ש עושה כל הענינים האלה בחכמתו הנפלאה, הכל כפי מה שראוי לטובת כלל בריותיו כמ”ש, והוא דן את הבריות בכל מצביהם כפי מה שהם באמת. פירוש – כי הנה אינו דומה מי שהוא במצב הריוח ומתרשל מעבודתו, ומי שהוא במצב הדוחק ונטרד בלחצו ולא ישלים את חקו. והנה דינם לא יהיה שוה, אלא יודן כל אחד כפי מה שהוא באמת, אם שוגג ואם מזיד, אם אנום ואם פועל ברצונו, והוא ית”ש יודע אמתת כל הדברים, המעשים והמחשבות, ודן אותם לאמתם:

(c) 2016 Rabbi Yaakov Feldman

Feel free to contact me at feldman@torah.org

———————————————————-

AT LONG LAST! Rabbi Feldman’s translation of Maimonides’ “Eight Chapters” is available here at a discount.

You can still purchase a copy of Rabbi Feldman’s translation of “The Gates of Repentance” here at a discount as well.

Rabbi Yaakov Feldman has also translated and commented upon “The Path of the Just” and “The Duties of the Heart” (Jason Aronson Publishers).

Rabbi Feldman also offers two free e-mail classes on www.torah.org entitled “Spiritual Excellence” and “Ramchal”.