Monthly Archives: January 2017

Preview of 2:3:12

Preview of Derech Hashem – The Way of G-d 2:3:12

Two sorts of things happen to us overall: circumstantial and intentional ones. Things are “intentional” when they happen because of one of the factors cited earlier in this chapter, and they’re “circumstantial” when they only occur to bring something else about.

And so while one’s fortune might seem to be bad for one reason or another, it could prove to be good. Indeed, purposeful events could come about either for your sake or for others’. Nonetheless, at bottom, it’s G-d’s will that determines whom these things are to occur to and under what circumstances, and for the best of all reasons.

יב ואולם צריך שתדע, שהמקרים הקורים לבני האדם יש בהם שני מינים, האחד – מקרים תכליתיים, והשני – אמצעיים.

פירוש – תכליתיים, מקרים שיהיו נגזרים על האדם להיותם ראוים לו מצד אחת מהסבות שזכרנו למעלה. ואמצעיים, מקרים שיקרו לו כדי שעל ידם יגיע לו מקרה אחר שראוי לו.

והוא כענין, אודך ה’ כי אנפת בי, שפירשו ז”ל, שנשברה רגל פרתו ונפלה ומצא סימא תחתיה. או שימלט ממקרה שראוי שלא יגיע לו, כגון שנתעכב ולא הלך בספינה שהיה רוצה לילך, וטבעה הספינה בים. וגם אמצעיים אלה אפשר שיהיו לצורך עצמו של האדם שיקרו לו, ואפשר שיהיו לצורך זולתו, לשתבא על ידי זה טובה או רעה לזולתו. ואמנם החכמה העליונה כמו שתשער הענינים שראוי שיגיעו לאדם, תשער גם כן האמצעיים שעל ידם יגיעו לו, עד שימצא הכל נגזר בתכלית הדקדוק למה שהוא היותר טוב באמת:

 (c) 2017 Rabbi Yaakov Feldman

Feel free to contact me at feldman@torah.org

———————————————————-

Rabbi Feldman’s new annotated translation of Rabbi Yehuda Ashlag’s “Introduction to the Zohar” is available as “The Kabbalah of Self” on Kindle here. His annotated translation of Maimonides’ “Eight Chapters” is available here and his annotated translation of Rabbeinu Yonah’s “The Gates of Repentance” is available here.

He has also translated and commented upon “The Path of the Just” and “The Duties of the Heart” (Jason Aronson Publishers).

Rabbi Feldman also offers two free e-mail classes torah.org entitled “Spiritual Excellence” and “Ramchal” that can be subscribed to.

Derech Hashem 2:3:11

Derech Hashem – The Way of G-d 2:3:11

Thus we find that all sorts of things contribute to our standing in the world, be they beneficial or harmful. The point isn’t that everything that happens is a direct result of one or another of the causes we’d cited throughout this chapter, but rather that each contributes in one way or another. And that G-d wisely evaluates absolutely everything 1 to bring on the great rectification 2.

It’s actually impossible for each specific cause to bring on the exact same effect as there are times when they cancel each other out. As when you may deserve to be wealthy thanks to your ancestors’ merits while your own deeds would have you be poor and the overarching agenda would suggest either one or the other 3. And the same can be true when it comes to your own actions, as one thing you did could have earned you a reward while another could cancel it out.

The point is that G-d’s wisdom weighs and balances everything to bring on what’s best and sees to it that one factor results in one thing and another in another, and that everything that happens is in some way or another a consequence of one or another of these factors. We have no way of knowing the specific details involved of course, but our knowing the general principles 4 is nonetheless a great advantage 5.

Footnotes:

1                That is, each cause and effect, and everything else.

2                … as that is His ultimate goal; our particular lives are secondary to that. See 2:3:1 for an allusion to that.

3                Here we have a conflict between one determinant in your life versus another, and the overarching universal aim. Only G-d Almighty could balance all that and determine which will play itself out in your own life.

4                That we’d cited.

5                See the second section of Ramchal’s Introduction above and our note 2 there for more on general principles. And wee Da’at Tevunot 164 and Clallim Rishonim 34 for other insights.

(c) 2017 Rabbi Yaakov Feldman

Feel free to contact me at feldman@torah.org

———————————————————-

Rabbi Feldman’s new annotated translation of Rabbi Yehuda Ashlag’s “Introduction to the Zohar” is available as “The Kabbalah of Self” on Kindle here. His annotated translation of Maimonides’ “Eight Chapters” is available here and his annotated translation of Rabbeinu Yonah’s “The Gates of Repentance” is available here.

He has also translated and commented upon “The Path of the Just” and “The Duties of the Heart” (Jason Aronson Publishers).

Rabbi Feldman also offers two free e-mail classes torah.org entitled “Spiritual Excellence” and “Ramchal” that can be subscribed to.

Preview of 2:3:11

Preview of Derech Hashem – The Way of G-d 2:3:11

Thus, all sorts of things contribute to our standing. Not everything that happens is a direct outcome of the causes cited, but each contributes to our situation. And knowing what will bring on the great rectification of creation, G-d evaluates everything to bring it about.

There are times when the causes actually cancel each other out. You may for example deserve to be wealthy thanks to your ancestors’ merits while your own deeds would have you deserve to be poor, and the overarching agenda would suggest you be either. And the same can be true when it comes to your own actions, as one thing you did could have earned you a reward while another could cancel that out.

The point is that G-d’s wisdom weighs everything and sees to it that one factor results in one thing, and another in another, and that everything that happens is a consequence of one or more of these factors. We have no way of knowing the details, but our knowing the general principles is nonetheless a great insight.

יא.  נמצאו לפי כל מה שביארנו, סבות שונות ומתחלפות למקרי בני האדם בעוה”ז, אם לטוב ואם למוטב. ואמנם אין הענין שכל מקרה שיקרה ימשך מכל הסבות האלה, אבל הענין הוא, שמכל אלה הסבות ימשכו מקרים לבני האדם בעולם, וימצאו מקרים נמשכים מסבה אחת, ואחרים מסבה אחרת.

ואמנם החכמה העליונה היודעת ומשקפת תמיד על כל מה שהוא נאות לתיקון כלל הבריאה, הנה היא שוקלת בעומק עצתה כל הדברים ביחד, ועל פי זה מנהגת את העולם בכל פרטיו.

כי אולם אי אפשר לכל הסבות האלה, שיולידו תולדותיהם תמיד בשוה, כי פעמים רבות אפשר לאחת שתכחיש את חברתה. כי הנה דרך משל, אפשר שלפי זכות האבות יגיע לאדם אחד עושר, ולפי מעשיו עוני, ולפי החילוק הכללי עושר או עוני. ואפילו לפי המעשים עצמם, כבר יעשה איש מעשה אחד, יהיה הדין בו שתבא לו טובה אחת, ומעשה אחר, יהיה הדין בו שתחסר לו הטובה ההיא.

ואולם החכמה העליונה שוקלת ומכרעת את הכל על הצד היותר טוב, ומזמנת לכל איש ואיש ענינים ממין אחד וענינים ממין אחר, פירוש – ענינים נמשכים אחר אחת הסבות, וענינים נמשכים אחר סבה אחרת, אמנם לא יקרה מקרה לאדם שלא יהיה כפי אחת מן הסבות שזכרנו. והפרטים אי אפשר לאדם שידעם כלם, וכבר ידענו הרבה כשידענו כללי הענינים למיניהם וכמ”ש:

(c) 2017 Rabbi Yaakov Feldman

Feel free to contact me at feldman@torah.org

———————————————————-

AT LONG LAST! Rabbi Feldman’s translation of Maimonides’ “Eight Chapters” is available here at a discount.

You can still purchase a copy of Rabbi Feldman’s translation of “The Gates of Repentance” here at a discount as well.

Rabbi Yaakov Feldman has also translated and commented upon “The Path of the Just” and “The Duties of the Heart” (Jason Aronson Publishers).

Rabbi Feldman also offers two free e-mail classes on www.torah.org entitled “Spiritual Excellence” and “Ramchal”.