Monthly Archives: March 2017

Preview of 2:4:3

Preview of Derech Hashem – The Way of G-d 2:4:3

The root souls we’d spoken of above were originally to have regained Adam and Eve’s spiritual stature, and their offshoots were to follow in their wake, and all of humanity was to have remained on that exalted plane forever.

But there was to have been a fixed period in antiquity for this to have happened by: from the time of Adam and Eve themselves up to the time of the destruction of the Tower of Babel.

There were indeed people at that time who strove for personal perfection. They and others of their ilk could very well have become roots souls to their particular offshoots. But none of those individuals did. Only Abraham, the father of the Jewish Nation, did.

There subsequently came to be 70 primal nations in all, and each plays its own particular role in the larger scheme while yet remaining on the level of humankind in its fallen state. We’re thus still in the midst of the era of offshoots.

        ג והנה ראתה החכמה העליונה היות ראוי שזה ההשתדלות יתחלק לשרשיי וענפיי. פירוש – שיהיה בתחלה זמן ההשתדלות לשרשים שבתולדות, ואחר כך לענפים שבהם. והיינו כי המין האנושי כלו היה צריך עדיין שיקבע ענינו כראוי, ויתוקן מן הקלקולים שנהיו בו. ולפי סדר ההדרגה, הנה היה ראוי שיוקבעו בראשונה, שרשיהם וראשיהם של תולדות האדם, לעמוד במדריגה מתוקנת, ויעמדו בה הם וענפיהם, כי הענפים ימשכו תמיד אחר השרש.

והנה הגביל הזמן להשתדלות השרשי הזה, שמי שיזכה מכלל הנמצאים באותם הזמנים שהיה שער זה נפתח והיה בידם להגיע לזה הענין ויכין את עצמו כראוי, יקבע לשרש אחד טוב ויקר, מוכן למעלה הרמה, הראויה למי שהוא אדם במצב הטוב ולא אדם במצב המקולקל. וכן ישיג שיותן לו להוציא תולדותיו הראוים לו, כלם בבחינתו, פירוש – באותה המדריגה והמצב שכבר השיג הוא בשרשיותו.

והיה הזמן הזה מאדה”ר עד זמן הפלגה. והנה כל אותו הזמן לא חדלו צדיקים דורשים האמת לרבים, כגון, חנוך מתושלח שם ועבר, ומזהירים אותם שיתקנו את עצמם. וכיון שנתמלא סאתם של הבריות, בזמן הפלגה, שפט במדת משפטו ית’ היות ראוי שיגמר זמן ההשתדלות השרשיי, ויהיה קצם של הדברים, שיקבע מה שראוי ליקבע בבחינת השרשים, לפי מה שכבר נתגלגל ונהיה עד עת הקץ ההוא.

ואז השגיח ית”ש על כל בני האדם, וראה כל המדריגות שהיה ראוי שיקבעו בם האנשים ההם כפי מעשיהם, וקבעם בם בבחינתם השרשיית כמ”ש. והנה כפי מה שהונחו הם, כן נגזר עליהם שיהיו מוציאים התולדות, כפי מה שכבר שוער שהיה ראוי לשרש ההוא. ונמצאו כלם מינים קבועים בעולם, כל אחד בחוקו וטבעו, ככל שאר המינים שבבריות, וניתן להם להוציא תולדותיהם בחקם ובחינתם ככל שאר המינים.

ואמנם נמצאו כלם לפי המשפט העליון, ראוים לישאר במדריגת האנושית השפלה שהגיעו לה אדה”ר ותולדותיו מפני החטא, ולא גבוהים מזה כלל. ואברהם לבדו נבחר במעשיו ונתעלה, ונקבע להיות אילן מעולה ויקר, כפי מציאות האנושית במדריגתו העליונה, וניתן לו להוציא ענפיו כפי חקו.

ואז נתחלק העולם לע’ אומות, כל אחד מהם במדריגה ידועה, אבל כלם בבחינה האנושיות בשפלותו, וישראל בבחינת האנושיות בעילויו.

והנה אחר הענין הזה נסתם שער השרשים, והתחיל הגלגול וההנהגה בענפים, כל אחד לפי ענינו. ונמצא שאע”פ שלכאורה נראה ענינינו עתה וענין הקודמים שוה, באמת איננו כך. אלא עד הפלגה היה הזמן שרשי האנושיות, ונתגלגלו הדברים בבחינה זו. וכשהגיע קץ זמן זה, נקבע הדבר כפי המשפט, והתחיל זמן אחר שהוא זמן הענפים, שעודנו בו עתה:

 (c) 2017 Rabbi Yaakov Feldman

Feel free to contact me at feldman@torah.org

———————————————————-

Rabbi Feldman’s new annotated translation of Rabbi Yehuda Ashlag’s “Introduction to the Zohar” is available as “The Kabbalah of Self” on Kindle here. His annotated translation of Maimonides’ “Eight Chapters” is available here and his annotated translation of Rabbeinu Yonah’s “The Gates of Repentance” is available here.

He has also translated and commented upon “The Path of the Just” and “The Duties of the Heart” (Jason Aronson Publishers).

Rabbi Feldman also offers two free e-mail classes torah.org entitled “Spiritual Excellence” and “Ramchal” that can be subscribed to.

Derech Hashem 2:4:2

Derech Hashem – The Way of G-d 2:4:2

Adam and Eve — who were everyone’s ancestors, of course 1 — were on a far greater spiritual level than any one of us, as we’d already explained 2. They deserved great homage and eternal life, and had they not sinned they’d have achieved greater and greater heights 3.

They’d then have had as many descendants as G-d saw fit for there to be, and they’d have all delighted in His benevolence along with Adam and Eve. It’s just that those descendants were to be comprised of different levels in that some would have been primary and others secondary, “roots” and “branches” 4.

But Adam and Eve descended far downward when they sinned and became sullied with all sorts of murkiness and impurity, as we’d also pointed out 5. As a consequence their descendants – we ourselves — slid to a level that almost precluded them from reaching the exalted and immortal level originally due them.

That’s not to say that we’re incapable of ascending higher than the level we’d sunk to, or that Adam and Eve were denied the chance to return to their original level even though they’d descended so. Humanity has been granted the freedom to choose to ascend to a very great level. It’s just that there’s a time limit within which we can do that, not unlike the time limit each one of us has in this world to rectify ourselves and attain a place in the World to Come 6; after all, everything that requires effort has a time limit.

Footnotes:

1                This point will matter later on when it’s explained why the Jewish Nation alone was chosen.

2                See 1:3:6-8.

Ramchal depicts them in Adir Bamarom (p. 29) as being so pure at first that they could have single-handedly finished off the order of perfection that G-d set in motion. All wrong would have been turned to right there and then, as will eventually happen, and all of creation would have been utterly purified.

3                See 1:3:13 for our connection to that, and Da’at Tevunot 40, 126 for more about their sin.

4                I.e., major family lines and minor ones.

5                See 1:3:8 and 1:4:2.

6                See 1:3:3.

(c) 2017 Rabbi Yaakov Feldman

Feel free to contact me at feldman@torah.org

———————————————————-

Rabbi Feldman’s new annotated translation of Rabbi Yehuda Ashlag’s “Introduction to the Zohar” is available as “The Kabbalah of Self” on Kindle here. His annotated translation of Maimonides’ “Eight Chapters” is available here and his annotated translation of Rabbeinu Yonah’s “The Gates of Repentance” is available here.

He has also translated and commented upon “The Path of the Just” and “The Duties of the Heart” (Jason Aronson Publishers).

Rabbi Feldman also offers two free e-mail classes torah.org entitled “Spiritual Excellence” and “Ramchal” that can be subscribed to.

Preview of 2:4:2

Preview of Derech Hashem – The Way of G-d 2:4:2

Adam and Eve – who were all of our ancestors — were on a far greater spiritual level than we are. They deserved great homage and eternal life, and had they not sinned they’d have achieved even greater heights.

They’d have had many descendants who would have delighted in G-d’s benevolence along with them. And those descendants would have been comprised of different levels: primary and secondary levels, like “roots” and “branches”.

But Adam and Eve descended very far when they sinned and became sullied. As a consequence their descendants were almost precluded from reaching the exalted level originally due them. But that’s not to say that we’re incapable of ascending higher, or that Adam and Eve were denied the chance to return to their original level. Humanity has been granted the freedom to choose to ascend to a very great level. It’s just that there’s a time limit to that.

ב אדם הראשון קודם חטאו היה במצב עליון מאד ממה שהוא האדם עתה, וכבר ביארנו ענין זה (בחלק א’ פרק ג’). ומדריגת האנושיות לפי המצב ההוא היתה מדריגה נכבדת מאד, ראויה למעלה רמה נצחיית כמו”ש. ואלו לא היה חוטא, היה משתלם ומתעלה עוד עילוי על עילוי. והנה באותו המצב הטוב היה לו להוליד תולדות, מספר משוער מחכמתו ית’, על פי אמתת מה שראוי לשלימות הנהנים בטובו ית’, והיו כלם נהנים עמו בטוב ההוא.

ואמנם התולדות האלה שהיה ראוי שיוליד, נגזרו ושוערו מלפניו ית’ משוערים בהדרגות מיוחדות, פירוש שיהיה בהם ראשיים ונטפלים, שרשים וענפים, נמשכים זה אחר זה בסדר מיוחד כאילנות וענפיהם ומספר האילנות ומספר הענפים הכל משוער בתכלית הדקדוק

והנה בחטאו ירד מאד ממדריגתו, ונכלל מן החשך והעכירות שיעור גדול וכמש”ל. וכלל המין האנושי ירד ממדריגתו ועמד במדרגה שפלה מאד, בלתי ראויה למעלה הרמה הנצחיית שהתעתד לה בראשונה, ולא נשאר מזומן ומוכן אלא למדריגה פחותה ממנה פחיתות רב, ובבחינה זאת הוליד תולדות בעולם, כלם במדרגה השפלה הזאת שזכרנו.

ואמנם אעפ”כ לא חדל מהמצא בכלל מדריגת המין האנושי מצד שרשו האמיתי, בחינה עליונה מן הבחינה שהיה המין הזה אז בזמן קלקולו. ולא נדחה אדה”ר לגמרי שלא יוכל לשוב אל המדריגה העליונה, אבל נמצא בפועל במדריגה השפלה ובבחינה כחניות אל המדריגה העליונה. והנה נתן האדון ב”ה לפני התולדות ההם שנמצאו באותו הזמן, את הבחירה, שיתחזקו וישתדלו להתעלות מן המדריגה השפלה ולשים עצמם במדריגה העליונה. והניח להם זמן לדבר, כמו ששיערה החכמה העליונה היותו נאות להשתדלות הזה, ועל דרך מה שמנחת עתה לנו, לשנהיה משיגים השלימות והמדריגה בקיבוץ בני העוה”ב כמש”ל. כי הנה כל מה שהוא השתדלות צריך שיהיה לו גבול:

(c) 2017 Rabbi Yaakov Feldman

Feel free to contact me at feldman@torah.org

———————————————————-

 

Rabbi Feldman’s new annotated translation of Rabbi Yehuda Ashlag’s “Introduction to the Zohar” is available as “The Kabbalah of Self” on Kindle here. His annotated translation of Maimonides’ “Eight Chapters” is available here and his annotated translation of Rabbeinu Yonah’s “The Gates of Repentance” is available here.

He has also translated and commented upon “The Path of the Just” and “The Duties of the Heart” (Jason Aronson Publishers).

Rabbi Feldman also offers two free e-mail classes torah.org entitled “Spiritual Excellence” and “Ramchal” that can be subscribed to.